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367ème anniversaire de la découverte de la lune Titan

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Marrakech, 25 Mar. (Maroc-Actu) –

Ce 25 mars marque le 367e anniversaire de la découverte de la lune Titan par Huygens, La plus grande lune de Saturne et la deuxième plus grande du système solaire.après Ganymède, révélé par Galilée en 1610 à côté de Jupiter.

Dédié à la fabrication de télescopes, Huygens avait découvert la loi de la réfraction pour dériver la distance focale des lentilles. Il a également compris comment optimiser ses télescopes. en utilisant une nouvelle méthode de meulage et de polissage des lentilles.

Le 25 mars 1655, il braque l’un de ses nouveaux télescopes sur Saturne avec l’intention d’étudier ses anneaux. Mais il fut très surpris de constater qu’en plus des anneaux, la planète possédait également une grande lune et la nomma Luna Saturni. L’astronome néerlandais Christian Huygens publia cette découverte ainsi que ses observations des anneaux de la planète dans un ouvrage intitulé Systema Saturnium, publié en 1659, une fois qu’il aura corroboré toutes ses observations..

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Le nom de « Titan » et des sept autres satellites de Saturne connu de John Herschel (fils de William Herschel) provient de la publication en 1847 de ses observations de Saturne, où il a suggéré les noms des titans, frères et sœurs de Kronos. (le nom grec du dieu romain du temps Saturne), comme une méthode plus efficace pour nommer les satellites de Saturne, qui jusqu’alors étaient désignés par des chiffres romains par ordre de proximité de la planète.

Seul satellite connu pour posséder une atmosphère significative, Titan est le seul objet autre que la Terre pour lequel des preuves claires de corps liquides stables composés d’hydrocarbures ont été trouvées à la surface.

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Titan peut généralement être observé avec de petits télescopes (d’un diamètre supérieur à environ 5 cm) et même avec de grandes jumelles, comme un point « stelliforme » proche de Saturne.

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