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Comment atténuer la menace que l’étalement urbain fait peser sur 855 espèces ?

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Marrakech, 15 Mar. (Maroc-Actu) –

Une approche de l’urbanisme qui protège les habitats peut atténuer les graves conséquences d’un étalement urbain mondial de 1,5 milliard d’euros. 1,53 million de kilomètres carrés au cours des trois prochaines décennies.

Au cours des 30 prochaines années, la population urbaine mondiale devrait augmenter de 2,5 milliards de personnes.ce qui augmentera considérablement l’étalement urbain. Une grande partie de cette expansion urbaine devrait se produire dans les « points chauds » de la biodiversité – des zones riches en espèces qui sont fortement menacées de destruction par l’activité humaine – mettant en danger une grande variété d’espèces, dont beaucoup sont déjà menacés d’extinction.

Selon les résultats d’une nouvelle étude de l’université de Yale, publiée dans le journal « Actes de l’Académie nationale des sciences ».L’expansion devrait concerner jusqu’à 1,53 million de kilomètres carrés de nouvelles terres urbanisées, ce qui signifie que une menace directe pour 855 espèces.

L’étude a identifié les villes « points chauds » dont la croissance devrait avoir un impact particulièrement important sur les habitats des espèces. Nombre de ces villes se trouvent dans des régions équatoriales où la croissance urbaine coïncide avec des habitats riches en biodiversité. Les villes qui représentent la plus grande menace pour les espèces en raison de leur expansion se trouvent principalement dans les régions tropicales en développement d’Afrique subsaharienne, d’Amérique du Sud, de Méso-Amérique et d’Asie du Sud-Est.

Espèces classées comme « menacées » sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature. sont représentés de manière disproportionnée parmi les espèces les plus touchées.

Toutefois, les auteurs affirment que le fait de concentrer les efforts mondiaux sur la réduction de l’impact sur les habitats dans ces régions de culture peut contribuer à la conservation et à la protection des espèces.

L’étude s’est appuyée sur les données de la Yale Map of Life, une collection de données sur la répartition des espèces utilisée pour le suivi, la recherche et la création de politiques de protection des espèces dans le monde entier.

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Elle a également utilisé un nouvel ensemble de projections d’utilisation des terres pour évaluer la perte future d’habitat due à l’expansion des terres urbaines pour plus de 30 000 espèces terrestres dans le monde. L’étude a révélé que l’expansion des terres urbaines est un facteur important de la perte d’habitat pour un tiers d’entre eux.

L’étude intervient alors que la 15e conférence des parties à la convention des Nations unies sur la diversité biologique se prépare à se réunir en avril pour décider du nouveau cadre de conservation de la biodiversité pour l’après-2020. L’étude démontre la nécessité d’inclure dans les efforts mondiaux de conservation des politiques visant à préserver les espèces sur les terrains urbains.

« Les villes font en fait partie de la solution », déclare Karen Seto, professeur de géographie et de sciences de l’urbanisation à la Frederick C. Hixon School of the Environment de Yale et coauteur de l’étude. « Nous pouvons construire les villes différemment de ce que nous avons fait dans le passé. Ils peuvent être bons pour la planète, ils peuvent sauver des espèces ; Ils peuvent être des centres de biodiversité et préserver des terres pour la nature.

L’étude a révélé que les plus grands impacts sur les espèces ne proviennent pas des plus grandes villes du monde, mais des zones urbaines qui comptent un grand nombre d’espèces endémiques et dont l’expansion peut détruire les habitats. Et ces zones s’urbanisent rapidement.

« L’un des objectifs de l’étude était d’identifier les espèces, non pas simplement menacées, mais spécifiquement menacées par le développement des terres urbaines », explique Rohan Simkin, doctorant à l’YSE et auteur principal de l’étude. Je pense que le citoyen moyen est aujourd’hui très conscient de la crise climatique, mais je ne suis pas sûr qu’il soit conscient de la crise de la biodiversité.

Mais les obstacles à la maîtrise de l’étalement urbain sont notamment les pressions économiques, les structures de gouvernance et la prise de conscience de l’importance des habitats et de la conservation de la biodiversité. « Il est plus facile de construire vers l’extérieur, pas vers le haut », dit Seto.

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Les espèces les plus soumises à la pression de l’expansion sont concentrées dans des zones allant du centre du Mexique à l’Amérique centrale, en passant par les Caraïbes, Haïti, le Nigeria, le Cameroun, le Sri Lanka, l’Indonésie, la Malaisie, la Thaïlande, le Brésil et l’Équateur.

« Nous sommes à un moment critique où les gouvernements du monde entier renégocient leurs engagements envers la Convention sur la diversité biologique. Cette étude est importante car elle nous permet de quantifier, pour la première fois, quelles espèces spécifiques sont les plus menacées par l’étalement urbain et où des zones urbaines protégées sont nécessaires pour les sauvegarder.« , souligne Robert McDonald, scientifique principal pour les solutions basées sur la nature chez The Nature Conservancy.

Les accords mondiaux sur la biodiversité et la conservation qui mettent l’accent sur la protection de l’habitat des espèces censées être les plus vulnérables, les investissements du Fonds pour l’environnement mondial et les actions ciblées au niveau local peuvent contribuer à atténuer l’impact sur les espèces.

L’étude fournit un soutien essentiel pour. la prise de décision dans les régions du monde entier pour planifier une croissance urbaine qui minimise la perte de biodiversité.« , note Walter Jetz, directeur du Yale Center for Biodiversity and Global Change et professeur d’écologie et de biologie de l’évolution–. Il s’appuie sur l’indice des habitats des espèces, un indicateur fondamental de l’évolution de la biodiversité dans le projet de cadre mondial pour la biodiversité post-2020 de la Convention sur la diversité biologique, pour évaluer les scénarios futurs.

Malgré le risque de perte d’espèces lié à l’expansion des terres, l’étude montre comment les villes peuvent protéger la biodiversité de manière proactive, note M. Seto.

« La plupart de ces lieux n’ont pas encore été construits », ajoute-t-il. Les politiques fondées sur la science qui orientent la manière dont les villes du futur sont construites auront un effet considérable.

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