Accueil Sciences & Tech Compilation des mensurations corporelles de 11 000 espèces d’oiseaux

Compilation des mensurations corporelles de 11 000 espèces d’oiseaux

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Marrakech, 28 févr. (Maroc-Actu) –

Une nouvelle base de données appelée AVONET contient les mesures de plus de 90 000 individus parmi les 11 000 espèces d’oiseaux, permettant de tester des théories et d’aider à la conservation.

AVONET a été compilé par une équipe de chercheurs internationaux, dirigée par le Dr Joseph Tobias, du département des sciences de la vie de Silwood Park à l’Imperial College de Londres. Dans un numéro spécial de la revue Ecology Letters, lui et des chercheurs du monde entier présentent la première itération de la base de données AVONET complète et quelques résultats initiaux utilisant les données.

Pour chaque oiseau inclus dans la base de données, neuf traits  » morphologiques  » ont été mesurés, relatifs aux aspects physiques de leur corps : quatre mesures du bec, trois mesures des ailes, la longueur de la queue et la longueur du tarse (partie inférieure de la patte). AVONET inclut également la masse corporelle et l’indice de l’aile de la main, qui est calculé à partir de trois mesures de l’aile pour donner une estimation de l’efficacité du vol et, par conséquent, de l’efficacité du vol, la capacité d’une espèce à se disperser ou à se déplacer dans le paysage.

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La version finale contient les mesures de 90 020 oiseaux individuels avec une moyenne d’environ neuf individus par espèce.

Il a été démontré que ces mesures sont en corrélation avec des caractéristiques écologiques importantes des espèces, notamment ce qu’elles mangent et comment elles se nourrissent. Les études précédentes ont le plus souvent utilisé des catégories assez larges, telles que l’habitat, le cycle de vie ou le principal type de nourriture, mais celles-ci peuvent être grossières et relativement uniformes entre les espèces. Certaines études ont inclus des estimations de la taille corporelle, mais il est clair que le lien entre la taille corporelle et la fonction écologique est relativement faible ; par exemple, les faucons et les canards ont des masses corporelles similaires, mais cela en dit très peu sur leur rôle dans l’écosystème.

Les mesures du bec, des ailes et des pieds fournissent des informations beaucoup plus riches, par exemple sur la place de l’espèce dans le réseau alimentaire local, sur la façon dont elle se déplace et sur la distance qu’elle parcourt. La combinaison de ces caractéristiques permet de prédire les principales caractéristiques fonctionnelles des espèces d’oiseaux, telles que leur régime alimentaire précis et leur comportement alimentaire, de manière beaucoup plus précise que la masse corporelle seule.

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AVONET est le résultat de l’union des forces des gestionnaires de différents ensembles de données sur les caractéristiques des oiseaux afin de fusionner leurs travaux. L’achèvement de cette première itération, AVONET 1.0, est un effort international, avec une expertise et une expertise essentielles. données fournies par 115 auteurs basés dans 106 institutions dans 30 pays.

La plupart des mesures ont été prises à partir de spécimens de musées, en particulier au Natural History Museum de Londres et à l’American Museum of Natural History de New York, avec des échantillons plus petits provenant de 76 autres collections.

Comme l’explique Tobias dans une déclaration, les données ont été un excellent outil pour tester les « règles » de l’évolution : des modèles d’évolution qui semblent répandus, mais qui restent controversés pour une raison ou une autre.

« Par exemple, nous l’avons utilisé pour tester la « règle de l’île ».selon laquelle les animaux vivant sur des îles ont tendance à devenir des géants ou des nains par rapport à leurs ancêtres continentaux. Nous avons découvert que cette « règle » particulière explique comment l’évolution du corps des animaux varie sur la Terre », explique-t-il.