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Dégel rapide associé à des changements orographiques en Patagonie

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Marrakech, 28 févr. (Maroc-Actu) –

Les géologues ont découvert un lien entre la perte récente de la masse de glace, le soulèvement rapide des roches et les changements de température. un rift entre les plaques tectoniques qui sous-tendent la Patagonie.

Les champs de glace qui s’étendent sur des centaines de kilomètres au sommet de la Cordillère des Andes au Chili et en Argentine fondent à l’un des rythmes les plus rapides de la planète. Le sol sous cette glace change également et s’élève à mesure que ces glaciers disparaissent.

Des scientifiques de l’Université de Washington à St. Louis, dirigés par le sismologue Douglas Wiens, ont récemment terminé l’une des premières études sismiques des Andes patagoniennes. Dans une nouvelle publication dans le journal Geophysical Research Letters, décrire et cartographier la dynamique locale de la subsurface.

« Les variations de la taille des glaciers, au fur et à mesure de leur croissance et de leur rétraction, combinées à la structure du manteau dont nous avons obtenu des images dans cette étude, sont à l’origine d’un soulèvement rapide et variable dans l’espace dans cette région », a déclaré la commissaire européenne à l’environnement et au développement durable. dans une déclaration Hannah Mark, ancienne boursière postdoctorale en sciences de la terre et des planètes à l’université de Washington, premier auteur de la publication.

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Les données sismiques analysées par Mark et Wiens révèlent comment une faille dans la plaque tectonique descendante à environ 90 kilomètres sous la Patagonie a permis à des matériaux mantéliques plus chauds et moins visqueux de s’écouler sous l’Amérique du Sud.

Au-dessus de ce rift, les champs de glace ont rétréci, supprimant le poids qui faisait auparavant fléchir le continent vers le bas. Les scientifiques ont constaté une très faible vélocité sismique dans et autour du rift, ainsi qu’un amincissement de la lithosphère rigide recouvrant le rift.

Ces conditions particulières du manteau sont à l’origine d’un grand nombre des changements récents observés en Patagonie, y compris un soulèvement rapide dans certaines zones qui étaient autrefois couvertes de glace.

« Les faibles viscosités signifient que le manteau réagit à la déglaciation sur une échelle de temps de quelques dizaines d’années, plutôt que de milliers d’années, comme nous l’observons au Canada, par exemple », a déclaré Wiens. « Cela explique pourquoi le GPS a mesuré un important soulèvement dû à la perte de masse de la glace ». Un autre élément important est que la viscosité est plus élevée sous la partie sud du champ de glace de Patagonie Sud par rapport au champ de glace de Patagonie Nord, ce qui contribue à expliquer pourquoi les taux d’élévation varient du nord au sud. » il a dit.

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Lorsque les glaciers fondent, un poids énorme est soulevé du sol qui les soutenait autrefois. D’énormes quantités d’eau, auparavant stockées sous forme de glace, se déversent dans les océans. La terre nouvellement déchargée rebondit et s’élève.

Les géologues voient des preuves de cette combinaison de changement de masse glaciaire et de soulèvement dans des endroits du monde entier.

Le mouvement continu de la terre, appelé « ajustement isostatique glaciaire », est important pour de nombreuses raisons, mais surtout parce qu’elle affecte les prévisions d’élévation du niveau de la mer dans le cadre de scénarios de réchauffement climatique futurs.

Mark a déclaré que l’une des découvertes les plus intéressantes de cette étude était que les parties les plus chaudes et les moins visqueuses du manteau se trouvaient dans la région du rift, ou fenêtre de dalle, sous la partie des champs de glace de Patagonie qui s’était ouverte le plus récemment.

« Cela nous suggère que peut-être la dynamique du manteau associée à la fenêtre de dalle s’est intensifiée au fil du temps, ou que la plaque continentale au sud a commencé plus épaisse et plus froide et, par conséquent, était moins affectée par la fenêtre de la dalle que la partie de la plaque plus éloignée.« , a déclaré Mark.

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