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Des preuves de momification sur des corps vieux de 8 000 ans au Portugal

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Marrakech, 3 Mar. (Maroc-Actu) –

La momification des morts était probablement plus courante que l’on ne le pensait à l’époque préhistorique, selon un nouvel examen des données de l’enquête sur la santé des femmes. Des restes de chasseurs-cueilleurs vieux de 8 000 ans provenant de la vallée du Sado, au Portugal.

Une nouvelle étude, menée par des archéologues de l’Université d’Uppsala et de l’Université Linnaeus en Suède et de l’Université de Lisbonne au Portugal, présente de nouvelles preuves de traitements pré-sépulturels, tels que la dessiccation par momification, qui n’avaient pas été suggérés auparavant pour le Mésolithique européen. Les résultats sont maintenant publiés dans Journal européen d’archéologie.

A ce jour, les plus anciens cas de momification intentionnelle étaient connus chez les chasseurs-cueilleurs Chinchorro vivant dans la région côtière du désert d’Atacama. dans le nord du Chili, avec des exemples de corps momifiés enterrés dans des bennes à coquillages, dès il y a environ 7000 ans qui conservent encore des tissus mous. Toutefois, la majorité des momies survivantes dans le monde sont plus récentes et datent de entre quelques centaines d’années et 4 000 ans.

La momification dans la préhistoire est un sujet difficile pour les chercheurs car il est difficile de détecter si un corps a été préservé par momification lorsque les tissus mous ne sont plus visibles. Une difficulté supplémentaire est le manque de rapports écrits pour ces premières périodes. Contrairement aux os, il est rare de trouver des tissus mous sur les sites archéologiques en raison de problèmes de conservation et, sans eux, il est difficile de reconnaître si les restes ont guéri peu après la mort. C’est particulièrement difficile dans les climats tempérés et humides, comme dans la plupart des pays d’Europe, où les tissus et les tissus mous ne survivent normalement pas dans les sites archéologiques.

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À l’aide de photographies récemment découvertes des restes squelettiques de treize individus excavés dans les années 1960 dans des décharges de coquillages mésolithiques de la vallée du Sado, au Portugal, les chercheurs ont pu reconstituer les positions dans lesquelles les corps ont été enterrés, offrant une occasion unique d’en apprendre davantage sur les rituels mortuaires d’il y a 8 000 ans.

L’étude a combiné l’approche archéotanatologique avec des expériences de décomposition humaine. L’archéotanatologie est une approche utilisée par les archéologues pour documenter et analyser les restes humains sur les sites archéologiques. Elle combine l’observation de la répartition spatiale des os dans la tombe avec la connaissance de la décomposition du corps humain après la mort.

Les archéologues peuvent alors reconstituer la façon dont le cadavre a été manipulé après la mort et comment il a été enterré, même si plusieurs millénaires se sont écoulés.. Dans cette étude, l’archéotanatologie s’est également appuyée sur les résultats des expériences de décomposition humaine sur la momification et l’enterrement menées au Forensic Anthropology Research Center de la Texas State University.

Sur la base des résultats des expériences, on pourrait proposer une signature observable pour une momie qui combine plusieurs observations : une hyperflexion des membres, une absence de désarticulation dans des parties significatives du squelette, et un remplissage rapide de sédiments autour des os. Tous ces éléments étaient clairement présents dans au moins une des sépultures de cette étude. Les analyses ont montré que certains corps étaient enterrés dans des positions extrêmement fléchies, les jambes pliées aux genoux et placées devant le thorax.

Pendant la décomposition, les os se désarticulent généralement au niveau des articulations faibles, comme dans les pieds, mais dans ce cas, les articulations sont restées. Les chercheurs proposent que ce schéma d’hyperflexion et d’absence de désarticulation puisse s’expliquer si le corps n’a pas été placé dans la tombe comme un cadavre frais, mais dans un état desséché comme un cadavre momifié. La dessiccation permet non seulement de maintenir la faiblesse de certaines de ces articulations, mais aussi de permettre une forte flexion du corps, car l’amplitude des mouvements augmente lorsque le volume des tissus mous est moindre.

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MOMIFICATION NATURELLE GUIDÉE

Comme les corps ont été desséchés avant d’être enterrés, il y a peu ou pas de sédiments entre les os et les articulations sont maintenues par le remplissage continu du sol environnant qui soutient les os et empêche l’effondrement des articulations.

Les chercheurs suggèrent que les motifs observés pourraient être le produit d’un processus de momification naturel guidé.. La manipulation du corps pendant la momification se serait déroulée sur une période prolongée, au cours de laquelle le corps était progressivement desséché pour maintenir son intégrité corporelle et, en même temps, contracté en le liant avec des cordes ou des bandages pour le comprimer dans la position souhaitée. Une fois le processus achevé, le corps aurait été plus facile à transporter (étant plus contracté et nettement plus léger que le cadavre frais). et s’assurer qu’il a été enterré en conservant son apparence et son intégrité anatomique.

Si la momification en Europe était plus ancienne que ce que l’on savait, une variété d’idées émergent concernant les pratiques mortuaires des communautés mésolithiques, y compris une préoccupation centrale pour le maintien de l’intégrité du corps et sa transformation physique de cadavre en momie.

Ces pratiques soulignent également l’importance des sites funéraires et l’importance d’y amener les morts de manière à contenir et à protéger le corps, selon des principes culturellement réglementés, ce qui met en évidence l’importance du corps et du site funéraire au Mésolithique portugais, il y a 8 000 ans.

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