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Des roches « étranges » ont interagi avec l’eau pour rendre la Terre habitable

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Marrakech, 3 mars. (Maroc-Actu) –

Des chercheurs de Yale et de Caltech ont une nouvelle théorie audacieuse pour expliquer comment la Terre s’est transformée d’une boule de roches ardentes et couvertes de carbone en une planète capable d’abriter la vie..

La théorie couvre les premiers temps de la Terre e implique des roches « étranges ». qui a interagi avec l’eau de mer de la bonne manière pour entraîner l’existence de la matière biologique.

« Cette période est la plus énigmatique de l’histoire de la Terre », a déclaré le ministre de l’Environnement. dans une déclaration Jun Korenaga, professeur de sciences de la terre et des planètes à Yale et co-auteur d’une nouvelle étude parue dans l’édition du journal Nature. « Nous présentons de loin la théorie la plus complète pour les 500 premiers millions d’années de la Terre ».

Le premier auteur de l’étude est Yoshinori Miyazaki, un ancien étudiant diplômé de Yale qui est maintenant un chercheur postdoctoral de Stanback à Caltech. L’étude est basée sur le dernier chapitre de la thèse de Miyazaki à Yale.

La plupart des scientifiques pensent que la Terre a commencé avec une atmosphère semblable à celle de la planète Vénus. Son ciel était rempli de dioxyde de carbone, soit plus de 100 000 fois le niveau actuel de carbone atmosphérique, et la température à la surface de la Terre aurait dépassé 204 degrés Celsius.

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La vie biologique n’aurait pas pu se former, et encore moins survivre, dans de telles conditions.Les scientifiques sont d’accord.

« D’une manière ou d’une autre, une grande quantité de carbone atmosphérique a dû être éliminée », a déclaré Miyazaki. « Étant donné qu’il n’existe aucune trace rocheuse de la Terre primitive, nous avons entrepris de construire un modèle théorique de la Terre primitive en partant de zéro.

Miyazaki et Korenaga ont combiné des aspects de la thermodynamique, de la mécanique des fluides et de la physique atmosphérique pour construire leur modèle. Finalement, ils ont opté pour une proposition audacieuse : la Terre primitive était couverte de roches qui n’existent pas sur la Terre aujourd’hui.

« Ces roches auraient été enrichies d’un minéral appelé pyroxène, et avaient probablement une couleur vert foncé », a déclaré Miyazaki. « Plus important encore, étaient extrêmement enrichis en magnésiumavec un niveau de concentration rarement atteint dans les roches d’aujourd’hui ».

Selon Miyazaki, les minéraux riches en magnésium réagissent avec le dioxyde de carbone pour produire des carbonates, qui joue un rôle clé dans la séquestration du carbone atmosphérique.

Les chercheurs suggèrent que lorsque la Terre en fusion a commencé à se solidifier, son manteau humide et hydraté, la couche rocheuse de la planète de 3 000 kilomètres d’épaisseur, s’est contracté vigoureusement. La combinaison d’un manteau humide et de pyroxénites à forte teneur en magnésium a considérablement accéléré le processus d’extraction du CO2 de l’atmosphère.

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En fait, les chercheurs ont déclaré que le taux de piégeage du carbone atmosphérique aurait été plus de 10 fois plus rapide que ce qui serait possible avec un manteau composé des roches actuelles, ce qui ne nécessiterait que 160 millions d’années.

En prime, ces roches « étrangères » sur la Terre primitive réagiraient facilement avec l’eau de mer pour générer un important flux d’hydrogène, qui est considéré comme essentiel pour la création de biomolécules« , a déclaré Korenaga.

L’effet serait similaire à celui d’un type rare de cheminée thermique moderne en eaux profondes, appelé champ hydrothermal de Lost City, situé dans l’océan Atlantique. La production abiotique d’hydrogène et de méthane dans le champ hydrothermal de Lost City en a fait un lieu privilégié pour étudier l’origine de la vie sur Terre.

« Notre théorie a le potentiel de répondre non seulement à la question de savoir comment la Terre est devenue habitable, mais aussi pourquoi la vie y est apparue. » a ajouté Korenaga.

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