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La Galice conserve les abeilles sauvages, un cas unique en Europe

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Marrakech, 17 févr. (Maroc-Actu) –

On pensait que l’abeille n’aurait probablement pas survécu en tant qu’animal sauvage en Europe, mais… une nouvelle étude révèle que les abeilles sauvages européennes existent toujours et vivent en Galice.

Les chercheurs et doctorants Benjamin Rutschmann et Patrick Kohl, de l’Institut de recherche de l’Union européenne (IRU). Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) en Bavière décrivent où trouver les nids d’abeilles et dans quelles conditions elles peuvent survivre dans le journal Conservation biologique.

L’équipe a commencé ses études en Galice en octobre 2019, sur la suggestion de son collègue espagnol Alejandro Machado. Ce dernier avait observé des essaims d’abeilles occupant l’intérieur de poteaux électriques creux et y prospérant apparemment. Pour savoir si la région pouvait accueillir une population complète de colonies d’abeilles sauvages, les chercheurs ont recherché des poteaux électriques creux dans une zone de 136 kilomètres carrés.

« Nous avons découvert 214 pôles », dit Rutschmann. dans une déclaration. Pour chacune d’elles, les chercheurs ont vérifié si une colonie d’abeilles vivait à l’intérieur. « Au cours de la première année de nos recherches, nous avons trouvé 29 colonies. » Lors d’une seconde visite en mars 2020, ils ont découvert que 17 de ces colonies avaient survécu à l’hiver, « même s’ils n’avaient pas été nourris ou traités contre les parasites ».

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LES ABEILLES GALICIENNES NE SONT PAS DES RACES IMPORTÉES

Il se peut que les colonies d’abeilles sauvages soient les descendants sauvages de souches d’abeilles étrangères importées par les apiculteurs. En Allemagne, selon Rutschmann, la sous-espèce d’abeille indigène (Apis mellifera mellifera) a été ainsi déplacée depuis longtemps par des sous-espèces importées, en premier lieu par l’abeille Carnica (A. m. carnica).

Mais ce n’était pas le cas en Galice. En analysant le motif de la nervation des ailes, les chercheurs de la JMU ont découvert que toutes les colonies vivant sur les poteaux électriques étaient des membres de l’abeille domestique ibérique, Apis mellifera iberiensis.. Il est donc concevable qu’en Espagne l’abeille ait existé à la fois comme animal sauvage et comme animal d’élevage jusqu’à nos jours. « Toutefois, la stabilité à long terme de la population étudiée doit être prouvée par des années d’observation supplémentaires », précise M. Kohl.

« Après deux ans d’étude et un total de 52 colonies d’abeilles observées, nous constatons qu’environ 40 % des colonies survivent à l’hiver », rapporte Alejandro Machado, qui vit dans la région. Il s’agit des premières données jamais communiquées sur les taux de survie des colonies d’abeilles sauvages en Europe.

Une analyse du paysage autour des poteaux électriques a montré que la survie des abeilles domestiques galiciennes dépend largement du caractère naturel de l’environnement. Sur les poteaux électriques entourés de broussailles, de landes ou de bois, beaucoup plus de colonies survivent à l’hiver que sur les poteaux électriques situés dans des champs cultivés de manière intensive.

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Pour les colonies entourées de plus de 50 % d’habitats semi-naturels, au moins une colonie sur deux a survécu à l’hiver. En revanche, dans les paysages comportant moins de 25 % d’habitats semi-naturels et, par conséquent, peu de nourriture, la probabilité de survie était proche de zéro.

En Galice, les chercheurs ont constaté de forts contrastes entre des zones semi-naturelles contiguës sans utilisation traditionnelle ou avec une utilisation traditionnelle extensive (landes, broussailles) et de grandes zones d’agriculture intensive avec des apports importants de pesticides et d’engrais.

« C’est ce contraste frappant entre la quasi-nature et l’agriculture sauvage qui a permis à la ville de se développer. qui nous a permis de nous rendre compte que le contexte paysager joue un rôle très important dans la survie des abeilles », explique M. Rutschmann.

L’étude montre l’importance fondamentale des formes extensives d’utilisation des terres et de la restauration d’éléments paysagers quasi-naturels tels que les haies vivantes pour la conservation des insectes. « Sans habitats de nidification et d’alimentation suffisants, même l’interdiction des pesticides ou l’arrêt du changement climatique n’aideront pas les insectes. » conclut Kohl.

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