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La Terre et la Lune ont conservé leur abondance primordiale d’eau.

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Marrakech, 16 févr. (Maroc-Actu) –

L’analyse d’échantillons lunaires suggère que, bien que la Terre et la Lune se soient formées à partir d’un impact géant, ils ont surtout conservé leur abondance primordiale de substances volatiles, dont l’eau.

L’approvisionnement en eau de la Terre est incroyablement important pour sa capacité à maintenir la vie, mais D’où vient cette eau ? Était-elle présente lors de la formation de la Terre ou a-t-elle été apportée plus tard par des météorites ou des comètes de l’espace ?

La source de l’eau de la Terre est un débat de longue date et les scientifiques du LLNL (Laboratoire national Lawrence Livermoore) pensent qu’ils ont la réponse, et qu’ils l’ont trouvée en regardant des roches sur la lune.

Depuis que le système Terre-Lune s’est formé à partir de l’impact de deux grands corps très tôt dans l’histoire du système solaire, leurs histoires sont étroitement liées. Et parce que la lune n’a pas de tectonique des plaques ni d’altération, des processus qui ont tendance à effacer ou à obscurcir les preuves sur Terre, la lune est en fait un endroit idéal pour chercher des indices sur l’histoire de l’eau sur Terre.

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Bien qu’environ 70 % de la surface de la Terre soit recouverte d’eau, la planète est dans l’ensemble un endroit relativement sec par rapport à de nombreux autres objets du système solaire. Et la lune est encore plus sèche. La sagesse conventionnelle était que l’absence d’espèces volatiles (comme l’eau) sur la Terre, et en particulier sur la Lune, était due à cet impact violent qui a provoqué l’épuisement des éléments volatiles.

Mais en examinant la composition isotopique des roches lunaires, l’équipe a découvert que les corps impliqués dans l’impact qui a formé le système Terre-Lune avaient des niveaux très faibles d’éléments volatils avant l’impact, et non à cause de celui-ci. Plus précisément, l’équipe a utilisé la quantité relative de l’isotope radioactif volatile rubidium-87 (87Rb), qui est calculée à partir de son isotope fille strontium-87 (87Sr), pour déterminer le bilan de Rb dans le système Terre-Lune lors de sa formation. L’équipe a découvert que le 87Sr, un indicateur du bilan volatile à long terme de la lune, était si faible, les corps en collision devaient être secs au départ, et peu de choses ont pu être ajoutées depuis.

« Soit la Terre est née avec l’eau que nous avons, soit nous avons été frappés par quelque chose qui était essentiellement du H2O pur, sans plus. Cet article élimine les météorites ou les astéroïdes comme sources possibles d’eau sur la Terre et indique clairement que l’on est « né avec cette option » », a déclaré la commissaire européenne à l’environnement. dans une déclaration le cosmochimiste Greg Brennecka, co-auteur de l’article.

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En plus de réduire considérablement la source potentielle de l’eau de la Terre, ces travaux révèlent également que les grands corps qui sont entrés en collision doivent provenir du système solaire interne, et l’événement n’a pas pu se produire avant 4,45 milliards d’années, ce qui réduit considérablement la fenêtre de formation de la lune.

Selon Lars Borg, l’auteur principal de l’étude, « seuls quelques types de matériaux auraient pu se combiner pour former la Terre et la Lune, et ils n’étaient pas exotiques ; il s’agissait probablement de grands corps qui se sont formés à peu près dans la même région que l’on a trouvée par hasard un peu plus de 100 millions d’années après la formation du système solaire….. mais heureusement pour nous, ils ont fait exactement ça. »

La recherche est publiée dans PNAS (Actes de l’Académie nationale des sciences).

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