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Le réchauffement de l’océan Indien menace de réduire la mousson en Inde

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Marrakech, 4 Mar. (Maroc-Actu) –

Une nouvelle étude indique que une forte réduction des pluies de mousson vitales sur le sous-continent indien surpeuplé. est plus probable dans le cadre du scénario actuel de réchauffement climatique.

Les données paléoclimatiques récupérées dans des carottes de sédiments océaniques datant de 130 000 ans montrent que le réchauffement durable de l’océan Indien au cours du dernier interglaciaire. une augmentation des précipitations convectives sur l’océan, mais un affaiblissement des précipitations de la mousson d’été indienne sur les terres.

La mousson d’Asie du Sud, également connue sous le nom de mousson d’été indienne (MSI), est cruciale pour la sécurité alimentaire et le bien-être socio-économique de 40 % de la population mondiale. D’un point de vue historique, les fluctuations des pluies de mousson ont été liées à l’essor et au déclin des civilisations du sous-continent indien.

Aujourd’hui, les chercheurs craignent de plus en plus que le réchauffement climatique ne menace la stabilité du système de mousson, mais les prévisions précises ont été entravées par le manque de données climatiques à long terme sur le sous-continent indien.

Une nouvelle étude publiée dans la revue PNAS par une équipe de chercheurs de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, de l’Université de Kiel et de l’Institut Alfred Wegener du Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine cherche à renforcer les prévisions climatiques en reconstituant l’évolution des précipitations de la mousson d’été sur le sous-continent indien au cours des 130 000 dernières années.

L’étude rapporte pour la première fois que la mousson d’été indienne au cours du dernier interglaciaire a été affaiblie par les températures élevées de la surface de la mer dans l’océan Indien équatorial et tropical, indiquant que les augmentations modernes de la température de la mer pourraient accroître les sécheresses en Asie du Sud.

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Le rayonnement solaire est souvent considéré comme le principal facteur influençant l’intensité de la mousson d’été indienne, un rayonnement solaire élevé augmentant l’humidité, la circulation du vent et finalement les précipitations. Par conséquent, des niveaux plus élevés de rayonnement solaire au cours du dernier interglaciaire auraient dû conduire à une plus grande intensité de la mousson, mais cet effet n’a jamais été vérifié avec des données paléo-proxy.

Pour reconstituer les précipitations de la mousson d’été indienne, les chercheurs ont analysé une carotte de sédiments marins de 10 mètres de long récupérée dans le nord de la baie du Bengale, à environ 200 km au sud de l’embouchure des fleuves Gange-Brahmapoutre-Meghna.

En analysant les isotopes stables de l’hydrogène et du carbone dans les biomarqueurs de la cire des feuilles conservés dans les sédiments, les chercheurs ont pu suivre l’évolution des précipitations au cours des deux derniers états climatiques les plus chauds de la planète : le dernier interglaciaire, qui s’est produit il y a 130 000 à 115 000 ans, et le climat chaud actuel, l’Holocène, qui a commencé il y a 11 600 ans.

Bien que l’insolation solaire ait été plus élevée au cours du dernier interglaciaire, l’analyse isotopique du biomarqueur de la cire de feuille a révélé que la mousson d’été indienne était en fait moins intense qu’à l’Holocène. « Cette découverte inattendue ne contraste pas seulement avec les simulations des modèles paléoclimatiques », déclare la commissaire européenne à l’environnement. dans une déclaration L’auteur principal, Yiming Wang, paléoclimatologue à l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, « mais remet également en question les hypothèses courantes selon lesquelles l’insolation solaire entrante est le facteur le plus important de la variabilité des moussons dans un état climatique chaud ».

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Pour identifier le principal moteur des pluies de mousson pendant les états climatiques chauds, les chercheurs ont comparé les reconstitutions disponibles de la température de surface de la mer de l’océan Indien dans le passé et ont constaté que les régions équatoriales et tropicales étaient plus chaudes de 1,5 à 2,5 C pendant la dernière période interglaciaire que pendant l’Holocène.

En outre, les chercheurs utilisent des simulations de modèles paléoclimatiques pour montrer que lorsque la température de surface de l’océan Indien a augmenté dans le passé, les précipitations de la mousson diminueraient sur terre et augmenteraient en mer dans le golfe du Bengale.

« Nos travaux suggèrent fortement que la température de surface de la mer joue un rôle dominant dans le façonnement de la variabilité de la mousson d’été indienne en Asie du Sud », déclare Wang, « et que des températures de surface plus élevées dans l’océan Indien au cours de la dernière période interglaciaire ont pu atténuer l’intensité de l’ISM. »

Les résultats de l’équipe indiquent qu’en raison de l’augmentation des températures de surface de la mer dans l’océan Indien, la mousson d’été indienne risque également d’être moins intense. La question de savoir dans quelle mesure la température de surface de la mer affecte l’intensité de la mousson dans d’autres régions tropicales reste ouverte.

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