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Le télescope spatial Webb obtient ses premières images

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Marrakech, 11 févr. (Maroc-Actu) –

Le télescope spatial James Webb a obtenu ses premières images d’une étoile brillante et isolée dans la constellation d’Ursa Major, connu sous le nom de HD 84406, pour calibrer son instrumentation.

Nous sommes sur le point d’achever la première phase du processus d’alignement du miroir principal de l’observatoire, qui dure depuis des mois, à l’aide de l’instrument de caméra proche infrarouge (NIRCam), le défi de l’équipe était doublepour confirmer que NIRCam était prêt à collecter la lumière d’objets célestes, puis pour identifier la lumière d’une même étoile dans chacun des 18 segments du miroir primaire. Le résultat est une mosaïque d’images composée de 18 points d’étoiles disposés de manière aléatoire, le produit des segments non alignés du miroir Webb reflétant la lumière de la même étoile dans le miroir secondaire Webb et dans les détecteurs NIRCam.

Les responsables du télescope ont choisi cette étoile parce qu’elle est facilement identifiable. et elle n’est pas encombrée d’autres étoiles de luminosité similaire, ce qui contribue à réduire la confusion d’arrière-plan.. Chaque point de la mosaïque est étiqueté par le segment de miroir primaire correspondant qui l’a capturé. Ces premiers résultats sont en accord étroit avec les attentes et les simulations.

Ce qui ressemble à une simple image de lumière stellaire floue devient maintenant la base de l’alignement et de la mise au point du télescope pour que Webb offre des vues sans précédent de l’univers cet été. Au cours du mois prochain, l’équipe ajustera progressivement les segments du miroir jusqu’à ce que les 18 images deviennent une seule étoile.

« Toute l’équipe du Webb est ravie de la qualité des premières étapes de l’imagerie et de l’alignement du télescope. Nous avons été très heureux de voir la lumière arriver jusqu’à NIRCam », a déclaré la commissaire. dans une déclaration Marcia Rieke, chercheuse principale de l’instrument NIRCam et professeur d’astronomie à l’Université d’Arizona.

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Au cours du processus d’imagerie qui a débuté le 2 février, Webb a été redirigé vers 156 positions différentes autour de l’emplacement prévu de l’étoile et a généré 1 560 images à l’aide des 10 détecteurs de NIRCam, ce qui équivaut à 54 gigaoctets de données brutes. L’ensemble du processus a duré près de 25 heures, mais l’observatoire a remarquablement réussi à localiser l’étoile cible dans chacun de ses segments de miroir au cours des six premières heures et des 16 expositions. Ces images ont ensuite été assemblées pour produire une seule grande mosaïque qui capture la signature de chaque segment du miroir primaire dans une seule image. Les images présentées ici ne sont qu’une partie centrale de cette mosaïque plus vaste, une image énorme de plus de 2 milliards de pixels.

« Cette première recherche a couvert une zone de la taille de la pleine Lune, car les points du segment auraient pu être ceux qui s’étendaient dans le ciel », a déclaré le commissaire à l’environnement et au développement durable. dans une déclaration Marshall Perrin, scientifique adjoint du télescope Webb et astronome à l’Institut scientifique du télescope spatial. « Prendre autant de données correctement le premier jour a exigé que toutes les opérations scientifiques et les systèmes de traitement des données de Webb, ici sur Terre, fonctionnent sans problème avec l’observatoire dans l’espace dès le début. Et nous avons trouvé de la lumière provenant des 18 segments très près du centre au début de cette recherche ! C’est un excellent point de départ pour l’alignement des miroirs.« .

Chaque point visible dans la mosaïque d’images est la même étoile qui apparaît dans l’image de chacun des 18 segments du miroir primaire de Webb, un trésor de détails que les experts en optique et les ingénieurs utiliseront pour aligner l’ensemble du télescope. Cette activité a permis de déterminer les positions d’alignement post-déploiement de chaque segment de miroir, ce qui constitue la première étape essentielle pour aligner l’ensemble de l’observatoire sur le plan fonctionnel pour les opérations scientifiques.

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NIRCam est le capteur de front d’onde de l’observatoire et un imageur clé. Il a été intentionnellement sélectionné pour les premières étapes de l’alignement de Webb car il possède un large champ de vision et la capacité unique de fonctionner en toute sécurité à des températures plus élevées que les autres instruments. Il est également doté de composants personnalisés qui ont été conçus pour faciliter spécifiquement le processus. La NIRCam sera utilisée pour la quasi-totalité de l’alignement des miroirs du télescope.. Cependant, il est important de noter que la NIRCam fonctionne bien au-dessus de sa température idéale lors de la capture de ces premières images techniques, et que des artefacts visuels peuvent être observés dans la mosaïque. L’impact de ces artefacts diminuera considérablement lorsque Webb approchera de ses températures idéales de fonctionnement cryogénique.

À l’avenir, les images de Webb deviendront plus claires, plus détaillées et plus complexes lorsque ses trois autres instruments atteindront les températures de fonctionnement cryogénique prévues et commenceront à saisir des données. Les premières images scientifiques devraient être livrées au monde au cours de l’été.

Lancé le jour de Noël 2021 et équipé d’un miroir primaire de 6,5 mètres, le télescope spatial James Webb (JWST) est un observatoire spatial développé grâce à la collaboration de vingt pays, construit et exploité conjointement par la NASA, l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale canadienne, pour remplacer les télescopes Hubble et Spitzer. Il est déployé à 1,5 million de kilomètres de la Terre.