Accueil Sciences & Tech L’énorme impact sur le Groenland est bien antérieur à la race humaine.

L’énorme impact sur le Groenland est bien antérieur à la race humaine.

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Marrakech, 10 Mar. (Maroc-Actu) –

L’énorme cratère d’impact Hiawatha, large de 31 kilomètres, enfoui sous un kilomètre de glace du Groenland, a eu lieu quelques millions d’années après la fin des dinosaures.

Cette nouvelle datation met fin aux spéculations selon lesquelles l’objet d’impact serait arrivé après l’apparition des humains et ouvre une nouvelle compréhension de l’évolution de la Terre à l’ère post-dinosaure.

Depuis 2015, date à laquelle des chercheurs de l’Institut GLOBE de l’Université de Copenhague, au Danemark, ont découvert le cratère d’impact Hiawatha dans le nord-ouest du Groenland, l’incertitude quant à l’âge du cratère a fait l’objet de nombreuses spéculations, de ce que l’astéroïde aurait pu frapper la Terre il y a seulement 13 000 ans, quand les humains avaient déjà peuplé la planète.ou son impact a pu catalyser une période de près de 1 000 ans de refroidissement global connue sous le nom de « Dryas récent ».

De nouvelles analyses de grains de sable et de roches provenant du cratère d’impact Hiawatha, réalisées par le Musée d’histoire naturelle du Danemark et l’Institut GLOBE de l’université de Copenhague, ainsi que par le Musée suédois d’histoire naturelle de Stockholm, montrent que la réponse est non. Le cratère d’impact Hiawatha est bien plus ancien que cela. Le cratère d’impact Hiawatha est beaucoup plus ancien. En fait, une nouvelle étude, publiée dans le journal Progrès de la scienceindique qu’il a 58 millions d’années.

« La datation du cratère n’a pas été facile à réaliser, et il est donc très satisfaisant que deux laboratoires au Danemark et en Suède, qui utilisent des méthodes de datation différentes, aient pu le faire, sont parvenus à la même conclusion. Je suis donc convaincu que nous avons déterminé l’âge réel du cratère, qui est beaucoup plus ancien que ce que beaucoup pensaient », dit-il. dans une déclaration Michael Storey du Musée d’histoire naturelle du Danemark.

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« La détermination du nouvel âge du cratère nous a tous surpris. A l’avenir, nous aidera à étudier l’effet possible de l’impact sur le climat pendant une période importante de l’histoire de la Terre. » ajoute le Dr Gavin Kenny du Musée suédois d’histoire naturelle.

Ayant participé à la découverte du cratère d’impact Hiawatha en 2015, le professeur Nicolaj Krog Larsen, de l’Institut GLOBE de l’Université de Copenhague, se réjouit que l’âge exact du cratère soit désormais confirmé.

« C’est fantastique de connaître maintenant son âge. Nous avons travaillé dur pour trouver un moyen de dater le cratère depuis que nous l’avons découvert il y a sept ans », explique le professeur Larsen. Depuis lors, nous avons effectué plusieurs voyages dans la région pour collecter des échantillons liés à l’impact du Hiawatha.« .

Aucune couche de glace d’un kilomètre d’épaisseur ne recouvrait le nord-ouest du Groenland lorsque l’astéroïde Hiawatha a percuté la surface de la Terre en libérant plusieurs millions de fois plus d’énergie qu’une bombe atomique. À l’époque, l’Arctique était couvert de forêts pluviales tempérées et grouillait de vie sauvage, et les températures de 20 degrés Celsius étaient la norme. Huit millions d’années plus tôt, un astéroïde encore plus gros a frappé l’actuel Mexique, provoquant l’extinction des dinosaures de la Terre.

L’astéroïde s’est écrasé sur la Terre, laissant un cratère de trente et un kilomètres de large et d’un kilomètre de profondeur. Le cratère est assez grand pour contenir la ville entière de Washington DC. Aujourd’hui, le cratère se trouve sous le glacier Hiawatha, dans le nord-ouest du Groenland. Les rivières qui s’écoulent du glacier ont fourni aux chercheurs du sable et des roches surchauffés par l’impact, il y a 58 millions d’années.

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Le sable a été analysé au Musée d’histoire naturelle du Danemark en chauffant les grains avec un laser jusqu’à ce qu’ils libèrent du gaz argon, tandis que les échantillons de roche ont été analysés au Musée suédois d’histoire naturelle par datation au plomb uranium du minéral zircon.

Il n’y a toujours pas de preuve claire que l’impact de Hiawatha a modifié le climat mondial.ils mettent en garde. Cependant, la datation du cratère permet à l’équipe de recherche internationale qui y travaille de commencer à tester diverses hypothèses pour mieux comprendre son impact sur le climat local et mondial.

Avec un diamètre de 31 km, le cratère d’impact Hiawatha est plus grand que 90 % des quelque 200 cratères d’impact connus à ce jour sur Terre. Bien qu’il soit beaucoup plus petit que le cratère d’impact Chicxulub, d’environ 200 km de large, situé dans l’actuel Mexique, qui a provoqué la disparition des dinosaures, il aurait dévasté la région et même aurait pu avoir des conséquences plus larges sur le climat et la vie végétale et animale.

Au moment de l’impact Hiawatha, il y a 58 millions d’années, la Terre s’était remise des effets catastrophiques de l’impact Chicxulub, survenu huit millions d’années auparavant, et entrait dans une tendance au réchauffement à long terme qui devait durer environ 5 millions d’années.

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