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Les dauphins mâles sifflent pour établir des relations sociales clés

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Marrakech, 24 mars. (Maroc-Actu) –

Les grands dauphins mâles maintiennent des relations sociales faibles mais vitales avec leurs alliés par le biais d’échanges de sifflets, ont découvert des chercheurs de l’université de Bristol.

Bien que les dauphins mâles soient connus pour utiliser le contact physique, comme de douces caresses, pour se rapprocher d’alliés fortement liés, les nouvelles découvertes, publiées dans le journal « Current Biology ».montrent qu’ils comptent sur des échanges vocaux moins exigeants en temps pour rester en contact avec des alliés plus faibles.

Les scientifiques, avec leurs collègues d’un ensemble international d’universités, ont utilisé neuf années de données acoustiques et comportementales provenant d’une population de dauphins de Shark Bay, en Australie occidentale, pour évaluer comment les dauphins mâles renforcent et maintiennent leurs précieuses alliances.

L’auteur principal, Emma Chereskin, de l’école des sciences biologiques de Bristol, note que. « de nombreux animaux, y compris les humains, utilisent le contact tactile pour renforcer et réaffirmer des relations importantes ».

« Mais plus le nombre de relations sociales étroites augmente, plus le temps et l’espace disponibles pour entretenir des relations par le biais de contacts physiques sont sollicités », ajoute-t-il. Les grands dauphins mâles forment des alliances stratégiques à plusieurs niveaux, et nous voulions savoir comment ils maintenaient des relations d’alliance à plusieurs niveaux dans de grands groupes ».

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En suivant des groupes de mâles phyllos et en documentant leur comportement physique et acoustique, l’équipe de recherche a pu identifier les différentes façons dont ces mâles se lient entre eux.

L’auteur principal, le Dr Stephanie King, également de Bristol, explique qu’ils ont découvert qu’au sein des alliances principales des dauphins, « les alliés fortement liés s’engageaient dans un comportement de contact plus affiliatif, comme les caresses et les frottements, tandis que les alliés faiblement liés s’engageaient dans des échanges de sifflements. Cela montre que ces relations sociales plus faibles mais néanmoins essentielles peuvent être maintenues grâce à des échanges vocaux. »

Dans le cadre de l’hypothèse du lien social, Robin Dunbar postule que les vocalisations et le langage ont évolué comme un moyen de… « prétention vocale ». pour remplacer le toilettage physique, car la taille toujours plus grande des groupes imposait des exigences impossibles à respecter en termes de temps disponible pour les comportements de contact physique.

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Cependant, les tests de cette hypothèse chez les primates non humains suggèrent que les échanges vocaux ont lieu entre des individus ayant des liens plus forts qui s’engagent dans des taux plus élevés de toilettage et, par conséquent, ne fournissent pas de preuves de la substitution des liaisons physiques.

Comme le souligne Chereskin, ces résultats fournissent de nouvelles preuves que les échanges vocaux peuvent avoir une fonction d’attachement, « mais ce qui est plus important, et conforme à l’hypothèse de l’attachement social, c’est que les échanges vocaux peuvent fonctionner comme un remplacement de l’attachement physique, permettant aux dauphins mâles alliés de « lien à distance ».

Ces preuves en faveur de l’hypothèse du lien social en dehors de la lignée des primates soulèvent de nouvelles questions passionnantes sur les origines et l’évolution du langage chez différents taxons. « 

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