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Les lumières LED laissent les espèces sans camouflage contre les prédateurs

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Marrakech, 28 Mar. (Maroc-Actu) –

Les espèces qui dépendent de l’obscurité pour éviter d’être mangées perdent le don de camouflage en raison de l’éclairage urbain et côtier. avec des technologies nouvelles et plus efficaces dans le monde entier.

La prolifération mondiale de l’éclairage à large spectre économe en énergie a le potentiel de Perturber une variété de processus écologiques guidés visuellement.

De nouvelles recherches ont montré que ces nouvelles technologies d’éclairage peuvent. améliorent considérablement la capacité d’un prédateur à distinguer les espèces de proies dans un contexte naturel.

L’ampleur de cet effet varie en fonction de la couleur de l’organisme, ce qui signifie que certaines variations de couleur peuvent présenter un risque plus élevé.

L’étude, publiée dans le Journal of Applied Ecologya été réalisée par des chercheurs de l’Université de Plymouth et du Plymouth Marine Laboratory (PML).

C’est l’une des premières à examiner le potentiel de la lumière artificielle de nuit (ALAN) à affecter les mécanismes de camouflage des espèces côtières.

Oak McMahon, qui a mené les recherches alors qu’il étudiait pour un MSc en sciences marines appliquées et qui est maintenant doctorant à l’université de Plymouth, a déclaré : « Cette étude indique clairement que les nouvelles technologies d’éclairage augmenteront la visibilité des espèces proies en réduisant l’efficacité de leur camouflage.. Nos résultats ont révélé que les espèces d’escargots Littorinidae que l’on trouve couramment sur nos côtes restent camouflées lorsqu’elles sont éclairées par un éclairage à l’ancienne. Cependant, lorsqu’ils sont éclairés par un éclairage moderne à large spectre, ils sont clairement visibles pour les prédateurs et, par conséquent, ils courent un risque beaucoup plus important à long terme ».

Financée par le Conseil de recherche sur l’environnement naturel, il s’agit de la dernière recherche menée par l’Université et le PML pour mettre en évidence les niveaux croissants d’ALAN et ses impacts sur les environnements côtiers.

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Pour cette étude, les scientifiques ont utilisé un modèle bien établi pour déterminer la visibilité de trois morphes de couleur distincts de l’escargot Littorinid que l’on trouve couramment le long des côtes du monde.

Ils ont comparé l’apparence de l’espèce à trois prédateurs côtiers communs lorsqu’elle était éclairée par différentes formes de lumière. Il s’agit notamment de l’éclairage au sodium basse pression (LPS) à spectre étroit du 20e siècle et de trois types d’éclairage moderne à large spectre : sodium haute pression (SHP) ; diodes électroluminescentes (DEL) ; et halogénures métalliques (HM) – et la lumière naturelle fournie par le soleil et la lune..

Sous l’éclairage du LPS, tous les escargots étaient efficacement camouflés. Cependant, lorsqu’il est éclairé par des LED, des MH, le soleil ou la luneDans la plupart des cas, les escargots jaunes étaient nettement plus visibles que les escargots bruns et les escargots olive.

Le Dr Thomas Davies, professeur de conservation marine à l’université de Plymouth et auteur principal de l’étude, a déclaré. dans une déclarationAvec le développement des technologies, on est passé d’un éclairage à spectre étroit à un éclairage qui nous permet de vivre et de voyager en toute sécurité ». Toutefois, selon les estimations, un quart de la planète entre le cercle polaire et l’Antarctique est touché par la pollution lumineuse nocturne. Selon certaines prévisions, les ampoules LED représenteront 85 % du marché mondial de l’éclairage public dans environ cinq ans, et notre étude souligne que ces développements auront des implications pour les humains et les animaux, aujourd’hui et à l’avenir ».

Le Dr Tim Smyth, responsable de la biogéochimie et de la science des observations marines au PML et co-auteur de la recherche, a ajouté : « La possibilité d’éclairer notre environnement tout au long de la journée a transformé les paysages urbains au cours du siècle dernier et a donné naissance à ce que certains appellent l’Urbanocène. L’abandon de la lueur orangée sur les villes, typique de ma jeunesse dans les années 1970 et 1980, s’oriente désormais beaucoup plus vers des LED à large spectre et à faible consommation d’énergie, qui nous permettent même, à nous humains, de percevoir correctement les couleurs. Ce travail montre que cette avancée a d’autres ramifications pour le monde naturel, qui doit s’adapter à un rythme toujours plus rapide aux changements artificiels que nous apportons à l’environnement. Nous devons apprendre à adapter nos technologies pour éviter les pires conséquences de leur adoption. »

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Avec des estimations indiquant que 23% de la surface terrestre mondiale, parmi les régions polaires de la planète, est affectée par l’ALAN, et un taux d’augmentation de 2,2% entre 2012 et 2016, la nécessité de remédier à cette situation est pour le moins pressante.

Dans l’étude, les chercheurs mettent en évidence une variété de méthodes d’atténuation à la disposition des planificateurs et des gestionnaires de l’environnement lorsqu’ils examinent leurs impacts écologiques.

Ces mesures comprennent la réduction de la quantité de lumière utilisée, le blindage des lumières pour réduire leurs effets sur l’environnement, l’utilisation d’un éclairage nocturne partiel pendant les périodes de forte demande. et la manipulation des spectres d’éclairage pour minimiser les impacts écologiques.

Les chercheurs soulignent que, bien qu’il puisse sembler intuitif de suggérer l’utilisation d’un éclairage à spectre étroit pour éviter ces impacts, les effets d’ALAN vont au-delà de ceux observés dans le camouflage et que toutes les parties du spectre visuel sont susceptibles d’avoir un certain impact écologique.

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