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Six fois plus de vagues de chaleur sur les Grands Lacs qu’il y a 20 ans

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Marrakech, 25 févr. (Maroc-Actu) –

Les plus grands lacs du monde frappés par de graves vagues de chaleur — …quand la température de l’eau dépasse largement la normale… six fois plus fréquemment qu’il y a vingt ans.

Selon de nouvelles recherches, la quasi-totalité des graves vagues de chaleur qui se sont produites dans les lacs au cours des 20 dernières années sont dues en partie au changement climatique, et pourrait devenir trois à 25 fois plus probable d’ici la fin du siècle.

L’étude a analysé plus de vingt ans de données sur les températures de surface des plus grands lacs du monde afin de déterminer la fréquence des vagues de chaleur dans les lacs et de modéliser dans quelle mesure le changement climatique anthropique a contribué à leur apparition.

Les chercheurs ont constaté que les graves vagues de chaleur lacustres sont deux fois plus susceptibles de se produire, en moyenne, que lors d’un climat préindustriel. Les vagues de chaleur dans les lacs peuvent modifier les conditions de l’eau, stresser les plantes et les animaux aquatiques et provoquer la prolifération d’algues et d’autres problèmes de qualité de l’eau.

L’étude a été publiée dans le journal Lettres de recherche géophysique. Cette étude est la première à quantifier la façon dont le changement climatique anthropique (induit par l’homme) a influencé les vagues de chaleur des lacs, offrant ainsi une nouvelle perspective essentielle sur l’une des façons dont les lacs du monde réagissent au réchauffement climatique.

« Ce qui est vraiment remarquable, c’est l’ampleur de la contribution humaine : la plupart des graves vagues de chaleur lacustres que nous avons observées avaient une empreinte anthropique significative », a déclaré la commissaire européenne à l’environnement et au développement durable. dans une déclaration l’auteur principal de l’étude, R. Iestyn Woolway, un climatologue de l’université de Bangor au Pays de Galles. Contrairement aux humains, qui peuvent utiliser la climatisation ou construire des ombrages d’urgence, « les organismes aquatiques ne peuvent s’échapper lorsqu’ils sont exposés à ces températures extrêmes », il a dit.

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L’augmentation des données de télédétection au cours de la dernière décennie a rendu possible des études comme celle-ci, permettant aux scientifiques de s’éloigner des études portant sur un seul lac pour aborder les changements à l’échelle mondiale dans des écosystèmes similaires, a déclaré Woolway. Les chercheurs ont analysé les données de température de surface de 78 lacs de l’Agence spatiale européenne qui étaient suffisamment grands pour échantillonner les températures de plusieurs points et qui s’étendaient de 1995 à 2019.

Woolway et ses co-auteurs ont recherché des vagues de chaleur dans les lacs de différentes intensités, mais ont limité leur analyse d’attribution aux vagues de chaleur « graves » ou « extrêmes ».

Pour déterminer la gravité de la vague de chaleur, les chercheurs ont analysé les anomalies de température de surface, c’est-à-dire le degré de réchauffement des températures par rapport aux conditions normales. Une forte vague de chaleur fait grimper les températures de surface des lacs bien au-delà des 10 % supérieurs de toutes les températures observées. En général, si les humains ressentent la chaleur, les lacs aussi.Woolway a déclaré.

Les chercheurs ont combiné des données historiques sur les températures avec des modèles climatiques. du Cross-Sectoral Impact Model Intercomparison Project, un vaste effort communautaire visant à simuler les réactions des lacs au changement climatique, à estimer dans quelle mesure le changement climatique humain a contribué aux vagues de chaleur observées dans les lacs et à prédire la fréquence à laquelle les lacs connaîtront des vagues de chaleur au cours du prochain siècle.

Les chercheurs ont constaté que les vagues de chaleur sévères et extrêmes dans les lacs pourraient être trois fois plus probables si le réchauffement planétaire est de 1,5 degré Celsius par rapport aux températures préindustriellesce qui était l’objectif fixé dans l’accord de Paris. Dans le cadre d’un scénario de réchauffement planétaire de 3 degrés Celsius, comme cela pourrait se produire au cours de ce siècle avec des réductions minimales des émissions de gaz à effet de serre, les vagues de chaleur sévères dans les lacs seront jusqu’à 25 fois plus probables, par rapport à la probabilité de ces événements dans un climat préindustriel. Les contributions anthropiques étaient également plus élevées dans les lacs tropicaux, a précisé Woolway, reflète d’autres études qui ont constaté que les régions situées à des latitudes plus basses sont les plus touchées par les effets du changement climatique.

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Étant donné que l’étude n’a porté que sur les grands lacs, qui peuvent être plus résistants aux changements et aux vagues de chaleur sévères, l’étude pourrait en fait être une estimation prudente de la fréquence des vagues de chaleur sévères dans les lacs.

« Lorsque nous transposons ces conclusions à l’échelle mondiale, les résultats pourraient être bien pires », a déclaré M. Woolway.

Les vagues de chaleur lacustres peuvent être préjudiciables aux écosystèmes de plusieurs façons. Pour les organismes vivant dans un régime de température strictement défini, même de petites variations de la température de l’eau peuvent être une sentence de mort. Une eau plus chaude signifie également plus d’évaporation et moins de mélange, car l’eau du lac se stratifie avec de l’eau chaude sur le dessus et de l’eau plus froide piégée en dessous. Ces deux effets peuvent se traduire par une diminution de l’oxygène, ce qui peut stresser les habitants du lac, comme les poissons qui ont besoin de respirer.

Au fur et à mesure que le domaine des vagues de chaleur dans les lacs progresse, Grant a déclaré que la combinaison d’ensembles de données améliorés avec des études sur les refuges de chaleur pour les habitants des lacs pourrait affiner les prévisions des réponses des écosystèmes lacustres à la chaleur.

« La seule façon de faire face à ce problème est de réduire le réchauffement de la planète. Si les températures continuent à augmenter, les canicules lacustres vont s’aggraver progressivement.« , a déclaré Woolway.

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