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Un fossile montre le premier céphalopode doté de dix bras.

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Marrakech, 8 Mar. (Maroc-Actu) –

Les plus anciens ancêtres du groupe d’animaux comprenant les pieuvres et les calmars vampires. n’avait pas huit mais dix bras, selon des scientifiques de Yale et du Musée américain d’histoire naturelle.

L’étude, qui décrit une nouvelle espèce de Vampyropoda à partir d’un fossile vieux de 328 millions d’années non encore décrit, repousse l’âge du groupe de près de 82 millions d’années, tel que publié par les chercheurs dans le journal Nature Communications ».

« C’est le premier et le seul vampyropode connu à posséder 10 appendices fonctionnels », note l’auteur principal Christopher Whalen, chercheur postdoctoral à la Division de paléontologie du musée et boursier postdoctoral de la National Science Foundation au Département des sciences de la Terre et des planètes de Yale.

Les vampyropodes sont des céphalopodes à corps mou caractérisés par huit bras et une carapace chitineuse internalisée ou des supports de nageoires. Dépourvus de structures dures, les Vampyropoda ne sont pas bien représentés dans les archives fossiles. La nouvelle étude est basée sur un fossile de vampyropode exceptionnellement bien conservé provenant des collections du Royal Ontario Museum (ROM). Il a été découvert dans ce qui est aujourd’hui le Montana et a été donné au ROM en 1988.

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Whalen et son co-auteur Neil Landman, conservateur émérite de la division de paléontologie du musée, ont identifié le spécimen fossile comme un genre et une espèce entièrement nouveaux datant d’environ 328 millions d’années, ce qui en fait le plus ancien vampyropode connu et étend le registre fossile du groupe d’environ 82 millions d’années. Dans la nouvelle étude, ils décrivent également ses 10 bras – tous avec des ventouses préservées, corroborant les affirmations scientifiques précédentes selon lesquelles l’ancêtre commun des vampiropodes avait également 10 bras.

« Le nombre de bras est l’une des caractéristiques qui distinguent la lignée des calmars et seiches à 10 bras (‘Decabrachia’) de la lignée des pieuvres et calmars vampires à huit bras (‘Vampyropoda’). On sait depuis longtemps que les pieuvres obtiennent leurs huit bras en retirant les deux filaments de la pieuvre vampire, et que ces filaments sont des bras vestigiaux ».note Whalen.

« Cependant, ajoute-t-il, tous les vampiropodes fossiles dont on a déjà signalé la présence d’appendices préservés n’ont que huit bras, de sorte que ce fossile est peut-être un autre exemple. la première confirmation de l’idée que tous les céphalopodes possédaient ancestralement dix bras ».

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Deux des bras du céphalopode semblent avoir été allongés par rapport aux huit autres bras, et son corps en forme de torpille rappelle celui des calmars actuels.

Le fossile a été baptisé « Syllipsimopodi bideni », du grec « syllípsimos », qui signifie « préhensile », et « pódi », qui signifie « pied », car il s’agit du plus ancien céphalopode connu à avoir développé des ventouses, qui permettaient aux bras, qui sont des modifications du pied du mollusque, de mieux saisir les proies et autres objets. Le nom de l’espèce est en l’honneur du 46e président des États-Unis récemment inauguré (au moment de la soumission), Joseph R. Biden.

Le « Syllipsimopodi » occupait peut-être une niche plus proche de celle du calmar actuel, un prédateur aquatique de niveau intermédiaire », explique Landman. Il n’est pas inconcevable qu’il ait pu utiliser ses bras chargés de ventouses pour arracher de petits ammonoïdes de leurs coquilles ou s’aventurer plus au large pour s’attaquer à des brachiopodes, des bivalves ou d’autres animaux marins à coquille ».

Sur la base de l’âge, des caractères et de la position phylogénétique, le fossile remet en question les arguments dominants sur les origines des vampyropodes, et les auteurs proposent. un nouveau modèle d’évolution des coléoptères. (céphalopodes à coquille interne).

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