Accueil Sciences & Tech Un microbe marin, une arme secrète virtuelle contre le changement climatique

Un microbe marin, une arme secrète virtuelle contre le changement climatique

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Marrakech, Mar. 14. (Maroc-Actu) –

Une espèce de microbe marin récemment décrite a le potentiel de séquestrer naturellement le carbone, même si les océans se réchauffent et deviennent plus acides.

Le microbe, abondant dans le monde entierphotosynthèse et libère un exopolymère riche en carbone qui attire et immobilise d’autres microbes. Il mange ensuite une partie des proies piégées avant de quitter sa « mucosphère » exopolymère. Ayant piégé d’autres microbes, l’exopolymère devient plus lourd et coule, faisant partie de la pompe à carbone biologique naturelle de l’océan.

La biologiste marine Michaela Larsson de l’Université de technologie de Sydney (UTS) a dirigé les recherches, publié dans la revue Nature Communicationset affirme que l’étude est la première à démontrer ce comportement.

Les microbes marins régissent la biogéochimie des océans par le biais de divers processus, dont l’exportation verticale et la séquestration du carbone, qui modulent en fin de compte le climat mondial.

Selon M. Larsson, si la contribution du phytoplancton à la pompe à carbone est bien établie, le rôle des autres microbes est beaucoup moins bien compris et rarement quantifié. Elle dit que c’est particulièrement vrai pour les protistes mixotrophes, qui peut faire de la photosynthèse et consommer d’autres organismes simultanément.

« La plupart des plantes terrestres utilisent les nutriments du sol pour se développer, mais certaines, comme le Venus flytrap, obtiennent des nutriments supplémentaires en piégeant et en consommant des insectes. De même, les microbes marins qui font de la photosynthèse, connus sous le nom de phytoplancton, utilisent les nutriments dissous dans l’eau de mer environnante pour se développer.« , déclare Larsson.

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« Cependant, notre organisme d’étude, Prorocentrum cf. balticum, est un mixotrophe, c’est-à-dire qu’il peut aussi manger d’autres microbes pour obtenir un concentré de nutriments, comme si on prenait une multivitamine. Ayant la capacité d’acquérir des nutriments de différentes manières, ce microbe peut occuper des parties de l’océan dépourvues de nutriments dissous et ne convient donc pas à la plupart du phytoplancton.

Selon le professeur Martina Doblin, auteur principal de l’étude, ces résultats ont une portée mondiale sur la manière dont nous voyons l’océan équilibrer le dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Les chercheurs estiment que cette espèce, isolée dans les eaux au large de Sydney, a le potentiel d’absorber entre 0,02 et 0,15 gigatonne de carbone par an. Un rapport de 2019 des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine a révélé que pour atteindre les objectifs climatiques, les technologies et les stratégies d’élimination du CO2… devra retirer environ 10 gigatonnes de CO2 de l’atmosphère chaque année jusqu’en 2050.

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« Il s’agit d’une espèce totalement nouvelle, jamais décrite de manière aussi détaillée. Il en résulte que la quantité de carbone qui s’enfonce dans l’océan est potentiellement plus importante que nous ne le pensons actuellement, et que l’océan a peut-être plus de chances de séquestrer naturellement davantage de carbone par ce processus, dans des endroits qui n’étaient pas considérés comme des lieux potentiels de séquestration du carbone. » Doblin dit.

La question qui se pose est de savoir si ce processus pourrait faire partie d’une solution naturelle pour améliorer le piégeage du carbone dans l’océan.

« La production naturelle de polymères extracellulaires riches en carbone par des microbes océaniques dans des conditions de carence en nutriments, ce que nous verrons dans le cadre du réchauffement climatique, suggère que ces microbes pourraient contribuer à maintenir la pompe à carbone biologique dans l’océan du futur.« .

« La prochaine étape avant d’évaluer la faisabilité d’une culture à grande échelle consiste à mesurer la proportion d’exopolymères riches en carbone résistant à la dégradation bactérienne et à déterminer le taux de chute des mucosphères rejetées.

« Cela pourrait changer la donne dans la façon dont nous pensons au carbone et à la façon dont il se déplace dans l’environnement marin ».

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