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Un nouveau modèle établit un lien entre le choix du partenaire et la survie de l’espèce

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Marrakech, 7 Mar. (Maroc-Actu) –

Le processus de choix du partenaire pourrait être très important pour la survie de l’espèce, selon le nouveau modèle théorique appelé « l’étape écologique »..

La sélection des partenaires et les caractéristiques d’apparence des mâles ont déjà été étudiées, mais aucun modèle de spéciation antérieur n’a pu expliquer entièrement pourquoi les mâles ont des apparences si diverses (par exemple, des plumes brillantes chez les oiseaux ou des couleurs frappantes chez les poissons) et pourquoi les femelles sont attirées par des mâles aux apparences distinctes.

Janette Boughman, biologiste évolutionniste à l’université d’État du Michigan et auteur principal de la recherche, estime que. La réponse à ces questions pourrait avoir une importance évolutive pour le concept de spéciation.la formation de nouvelles espèces. Il s’est associé à Maria Servedio, théoricienne à l’université de Caroline du Nord, pour construire et tester un nouveau modèle.

« Je suis avant tout un empiriste, et j’aime que ma théorie soit ancrée dans la réalité », a déclaré M. Boughman. dans une déclaration. « La façon dont ce modèle est construit avec deux paramètres pour les différents traits et deux pour les préférences féminines est un peu plus complexe et biologiquement plus réaliste que ce qui a été fait. »

Le modèle du stade écologique est basé sur deux espèces étroitement apparentées qui ont été séparées dans deux environnements différents.. Par exemple, l’environnement un est rempli de parasites, par conséquent, une résistance élevée aux parasites entraîne une bonne condition physique et une couleur de corps rouge. Les femelles préfèrent les mâles rouges car la résistance aux parasites est bénéfique pour elles et leur progéniture. Dans le deuxième environnement, les individus sont en compétition pour la nourriture. Ceux qui sont capables de bien fourrager ont une meilleure silhouette et donc un corps plus grand. Dans ce scénario, les femelles préfèrent les individus plus grands. Dans les deux environnements, le choix de l’accouplement par la femelle augmentera sa propre forme physique et celle de sa progéniture.

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Dans la deuxième partie du modèle, les espèces apparentées se rapprochent à nouveau, un phénomène connu sous le nom de contact secondaire. En théorie, les deux espèces pourraient alors commencer à s’hybrider ou à se croiser, un processus qui peut conduire à l’extinction des deux espèces distinctes. Cependant, dans le modèle de Boughman, les espèces ne s’hybrident pas. Les femelles continuent de sélectionner les mâles dont les traits sont adaptés à l’environnement local. Dans le modèle, les femelles de l’environnement un préfèrent toujours les mâles rouges aux grands mâles après un contact secondaire, tandis que les femelles de l’environnement deux préfèrent toujours les grands mâles aux mâles rouges. Le modèle du stade écologique révèle qu’il existe peut-être une raison biologique sous-jacente qui protège les deux espèces distinctes.

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« Avant de construire le modèle, j’étais convaincu que, puisque des positions génétiques différentes contrôlaient les différentes préférences dans ce scénario, les deux préférences seraient universellement répandues dans les deux populations. Par exemple, toutes les femelles, où qu’elles soient, préfèrent les mâles grands et rouges.« , a déclaré Servedio. « Mais ce n’est pas ce que nous avons trouvé. Nous avons pu maintenir la divergence des préférences, c’est-à-dire qu’une population préférait principalement le rouge et l’autre principalement le large. Cela m’a vraiment surpris« .

Les environnements différents et changeants sont au cœur des travaux actuels de M. Boughman, qui tente de comprendre comment les organismes s’adaptent ou non au changement global. La question de savoir si la sélection sexuelle est utile ou nuisible à la spéciation reste controversée, mais le modèle peut apporter des éléments de réponse.

Le modèle montre comment la sélection sexuelle peut être utile pour la spéciation et la diversification. Si les populations touchées par le changement climatique se trouvent désormais dans des lieux distincts et se sont adaptées à leurs nouveaux environnements, le stade écologique peut alors entrer en jeu. Les individus d’un endroit peuvent ne pas être en mesure de s’accoupler avec des individus de l’autre population, bien qu’ils aient pu le faire il y a longtemps.

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