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Une bactérie énigmatique de Gobi utilise la photosynthèse

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Marrakech, 17 févr. (Maroc-Actu) –

Une étrange bactérie découverte il y a huit ans dans le lac Tian E Hu (lac des cygnes), dans le désert de Gobi, est capable de récolter l’énergie solaire.

Le nouvel organisme appartient à un genre bactérien rare appelé Gemmatimonas, et contenait de la bactériochlorophylle, un pigment apparenté aux chlorophylles que l’on trouve dans les plantes. L’analyse de son génome par une collaboration de scientifiques européens et britanniques a suggéré que cette nouvelle bactérie réalise une forme ancienne de photosynthèse.

L’auteur principal, le Dr Pu Qian, déclare. dans une déclaration : « Cette étude structurelle et fonctionnelle a des implications passionnantes car elle montre que G. phototrophica a développé de manière indépendante sa propre architecture compacte, robuste et très efficace pour collecter et piéger l’énergie solaire. »

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Dans son article, publié dans Science Advancesl’équipe montre comment cet organisme énigmatique récolte l’énergie lumineuse. Ils expliquent comment ils ont utilisé la cryomicroscopie électronique recueillie dans quatre laboratoires différents, dont le Diamond Light Source au Royaume-Uni.

Ses travaux ont révélé la structure détaillée du complexe de la photosynthèse, qui comprend 178 pigments liés à plus de 80 sous-unités protéiques.. Les sous-unités photoréceptrices sont disposées en deux anneaux concentriques autour du centre de réaction qui convertit l’énergie lumineuse absorbée en une charge électrique. « L’architecture du complexe est très élégante. Un véritable chef-d’œuvre de la nature », déclare le Dr Michal Koblizek de l’Institut de microbiologie, en République tchèque. « Il présente non seulement une bonne stabilité structurelle, mais aussi une grande efficacité de récolte de la lumière ».

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Comme les pigments de l’anneau extérieur ont une énergie plus élevée que les pigments du centre de l’anneau, l’ensemble du réseau sert d’entonnoir. L’énergie absorbée par les pigments à la périphérie du complexe est transférée en quelques picosecondes le long du gradient d’énergie vers le centre du complexe, où il est transformé en énergie métabolique.

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