Accueil Sciences & Tech Une espèce de rongeur coupe l’herbe pour se protéger des prédateurs.

Une espèce de rongeur coupe l’herbe pour se protéger des prédateurs.

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Marrakech, Mar. 11. (Maroc-Actu) –

Un petit rongeur coupe délibérément les herbes hautes pour pouvoir observer le ciel. à la recherche de prédateurs volantsUne nouvelle recherche le montre.

Les campagnols de Brandt (Lasiopodomys brandtii) vivent dans des prairies en Mongolie intérieure, en Chine, où ils sont chassés par des oiseaux appelés pies-grièches.

La nouvelle étude, menée par l’Institut de zoologie de l’Académie chinoise des sciences, l’Université normale du Nord-Est de la Chine et les universités d’Exeter et de Floride, a révélé que les campagnols coupent les herbes hautes lorsque les pies-grièches sont à proximité. Les résultats sont publiés dans Current Biology.

Les campagnols ne mangent pas ou n’utilisent pas l’herbe, ils la coupent pour se protéger. « ingénierie des écosystèmes ».

« Lorsque les pies-grièches étaient présentes, ces mulots réduisaient considérablement le volume d’herbe », explique le Dr Dirk Sanders, de l’Institut de l’environnement et de la durabilité du campus Penryn d’Exeter, en Cornouailles.

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« Cela a entraîné une diminution des visites des pies-grièches, qui reconnaissent apparemment les zones d’herbe coupée comme de mauvais terrains de chasse. Une telle activité est coûteuse pour les campagnols en termes d’énergie, il doit donc y avoir une forte « pression de sélection » pour l’effectuer : La coupe de l’herbe doit améliorer considérablement leurs chances de survie. »

Les chercheurs ont également testé l’impact de l’éloignement des oiseaux en plaçant des filets dans certaines zones. Sans pies-grièches au-dessus de leur tête, les campagnols ont arrêté de tondre l’herbe.

« Nous sous-estimons parfois la capacité des animaux sauvages à réagir aux changements de leur environnement », a déclaré le Dr Sanders.

« Dans ce cas, les campagnols ont été capables de modifier leur comportement en réponse à la suppression des prédateurs ».

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Il a ajouté : « Nos résultats nous rappellent que les espèces font preuve d’adaptations remarquables. Elle souligne également que la perte d’une seule espèce dans un réseau alimentaire peut entraîner des changements inattendus dans un habitat entier. »

« Cette étude est un bon exemple de la façon dont les animaux peuvent modifier activement leur habitat pour réduire le risque de prédation.« , a déclaré le Dr Zhibin Zhang, du State Key Laboratory of Integrated Insect and Rodent Pest Management de l’Institut de zoologie de l’Académie chinoise des sciences.

Le Dr Zhiwei Zhong, de l’Université normale du Nord-Est, a ajouté : « Cette découverte aurait certaines implications pour la gestion des rongeurs dans les zones de pâturage.. Le maintien ou la plantation de ces herbes peut contribuer à attirer les pies-grièches et à réduire ensuite la densité de population des campagnols ».

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