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Une étude place la Chine devant les États-Unis dans les publications scientifiques les plus importantes

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Marrakech, Mar. 8. (Maroc-Actu) –

Après des décennies de domination américaine, une nouvelle étude suggère que la Chine a dépassé les États-Unis en 2019. sur une mesure importante du succès de la recherche nationale.

Les résultats ont montré que La recherche chinoise s’est classée aussi bien, voire mieux, que les travaux scientifiques américains dans le top 1 % des études scientifiques. en 2019. Cet article est considéré comme la publication scientifique la plus importante, et montre un léger avantage pour la Chine depuis lors.

La nouvelle analyse, récemment publié dans le journal Scientometricsa été menée par trois chercheurs : un des États-Unis, un de l’Europe et un de la Chine. La méthode de mesure utilisée par le trio est différente de celle utilisée traditionnellement et ils disent qu’elle est plus appropriée à la tâche.

« Nous sommes fermement convaincus que nous disposons d’un meilleur moyen de mesurer l’impact de la recherche en comparant la production d’une nation à une autre », a déclaré dans une déclaration coauteur de l’étude, Caroline Wagner, experte en politique scientifique et en investissement dans la R&D et membre du corps enseignant du John Glenn College of Public Affairs de l’Ohio State University.

« Selon notre système de mesure, la Chine a désormais une légère avance sur les États-Unis en termes d’impact scientifique. »

M. Wagner a mené l’étude avec Lin Zhang de l’université de Wuhan en Chine et Loet Leydesdorff de l’université d’Amsterdam aux Pays-Bas.

Bien qu’il n’existe pas de moyen objectif de mesurer la qualité des études de recherche, les scientifiques ont traditionnellement utilisé le proxy des citations. Plus une étude est mentionnée (ou « citée ») par d’autres chercheurs dans des articles ultérieurs, plus elle est considérée comme ayant un impact sur le domaine et plus elle est supposée être de haute qualité.

L’étalon-or est d’atteindre le top 1%: articles scientifiques qui sont cités plus fréquemment que 99% des autres.

« Ce sont les travaux qui sont considérés comme la classe des lauréats du prix Nobel, à la pointe de la science », a déclaré Wagner. « Les États-Unis ont eu tendance à classer le travail de la Chine comme étant de moindre qualité. Cela semble avoir changé.

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Le problème est que les articles dans certains domaines scientifiques sont généralement cités beaucoup plus fréquemment que les articles dans d’autres domaines. Par exemple, les meilleurs articles en virologie sont cités plus fréquemment que les meilleurs articles en sociologie.

Les chercheurs ont donc traditionnellement recours à la « normalisation des champs », qui consiste à calculer la moyenne des données de citations de manière à pouvoir comparer les deux champs côte à côte, en tenant compte statistiquement des différences dans la manière dont les citations sont utilisées dans chacun des champs.

Lorsque cette méthode de mesure est utilisée, les États-Unis restent le leader dans la production des articles du 1% supérieur.

Mais Wagner et ses collègues disent que pondérer différemment les articles par domaine scientifique n’a pas de sens lorsqu’on compare la production de recherche des nations. « Lorsque l’on compare un domaine scientifique à un autre, la pondération par domaine a du sens. Mais cela n’a pas de sens lorsqu’il s’agit de mesurer l’impact global de la science d’une nation par rapport à une autre et, en fait, cela produit des résultats erronés », a déclaré M. Wagner.

Au lieu de pondérer les résultats des citations différemment pour les articles dans des domaines distincts, Wagner et ses collègues ont simplement combiné les articles dans tous les domaines et ont ensuite calculé comment les nations se sont comparées en utilisant les données brutes des citations.

Les chercheurs ont utilisé la base de données Web of Science.qui fournit des données complètes sur les citations d’études dans une grande variété de disciplines scientifiques. En utilisant leur méthode de mesure, ils ont constaté que la Chine a dépassé les États-Unis pour la première place en 2019, après avoir dépassé l’Union européenne en 2015.

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En 2019, 1,67 % des articles scientifiques dont les auteurs sont chinois figuraient dans le top 1 % des articles les plus cités.contre 1,62% des articles dont les auteurs sont américains. Les États-Unis étaient légèrement en avance en 2018.

Même les mesures utilisant des normalisations sur le terrain ont montré que la qualité de la Chine s’améliore rapidement.même s’ils ne montrent pas la Chine devant les États-Unis. Par exemple, en 2000, 1,77% des articles américains se situaient dans le top 1%, contre seulement 0,37% des articles chinois, selon un rapport du National Science Board américain.

Mais en 2016, cet écart s’est considérablement réduit, selon les statistiques standardisées sur le terrain : Cette année-là, 1,88 % des articles américains se trouvaient dans les 1 % supérieurs et la Chine suivait de près avec 1,12 % dans les rangs supérieurs.

Dans l’ensemble, il est largement reconnu que la production totale de la recherche en Chine a connu une croissance rapide au cours de la dernière décennie ou plus, a déclaré M. Wagner.

« Mais de nombreux experts avaient dit que la Chine était toujours à la traîne en matière de qualité, Il n’y avait donc pas lieu pour les pays occidentaux de s’inquiéter. Nous pensons que ce fossé n’existe plus« , a-t-il déclaré.

« En un laps de temps incroyablement court, la Chine a parcouru un long chemin, partant de loin pour produire des recherches à la pointe de la science dans certains domaines« .

Ces nouveaux résultats, qui montrent que la Chine est en tête, devraient contribuer à éclairer les décisions relatives au financement de la science par les États-Unis, a déclaré M. Wagner.

« Aux États-Unis, nous dépendons de la science et de la technologie pour notre sécurité nationale, notre économie et nos soins de santé », a-t-il déclaré. « Être le leader mondial a été d’une importance vitale pour notre réussite économique. Un changement de cette position doit être examiné de près. »

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