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Une nouvelle carte révèle 4,4 millions de galaxies en détail

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Marrakech, 25 févr. (Maroc-Actu) –

Une équipe internationale d’astronomes a cartographié plus d’un quart du ciel de l’hémisphère nord en utilisant le Low Frequency Array (LOFAR), un radiotélescope paneuropéen.

La carte révèle une image radio étonnamment détaillée de plus de 4,4 millions d’objets et une image très dynamique de notre Univers, qui a été rendue publique pour la première fois. La recherche est publiée dans Astronomy & Astrophysics.

La grande majorité de ces objets se trouvent à des milliards d’années-lumière et sont des galaxies abritant des trous noirs massifs ou de nouvelles étoiles à croissance rapide. Les objets les plus rares qui ont été découverts comprennent des groupes de galaxies lointaines en collision et des étoiles flamboyantes au sein de la Voie lactée.

Pour produire la carte, les scientifiques ont mis en œuvre des algorithmes de traitement de données de pointe sur des ordinateurs à haute performance à travers l’Europe. pour traiter 3 500 heures d’observations en utilisant 8 pétaoctets d’espace disque.l’équivalent d’environ 20 000 ordinateurs portables.

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Cette publication de données, qui est de loin la plus importante du LOFAR Two-meter Sky Survey, présente environ un million d’objets qui n’ont encore jamais été vus avec aucun télescope et près de quatre millions d’objets qui sont de nouvelles découvertes aux longueurs d’onde radio.

L’astronome Timothy Shimwell, d’ASTRON et de l’université de Leiden, a déclaré : « C’est très excitant de travailler sur ce projet. Chaque fois que nous créons une carte, nos écrans se remplissent de nouvelles découvertes et d’objets qui n’ont jamais été vus par des yeux humains auparavant. L’exploration des phénomènes inconnus qui brillent dans l’univers énergétique de la radio est une expérience incroyable et notre équipe est ravie de pouvoir publier ces cartes. Cette publication ne représente que 27 % de l’ensemble de l’enquête et nous prévoyons qu’elle conduira à de nombreuses autres percées scientifiques à l’avenir, notamment l’examen de la croissance des plus grandes structures de l’Univers, la formation et l’évolution des trous noirs, la physique régissant la formation des étoiles dans les galaxies lointaines, et même le détail des phases les plus spectaculaires de la vie des étoiles dans notre propre galaxie.

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Le Dr Leah Morabito, scientifique de l’université de Durham, a déclaré : « Ce projet nous a ouvert la porte à de nouvelles découvertes. Les travaux futurs permettront de suivre ces nouvelles découvertes de manière encore plus détaillée grâce à des techniques sur lesquelles nous travaillons ici à Durham dans le cadre de la collaboration LOFAR-UK, pour post-traiter les données avec une résolution 20 fois meilleure. »

Ces données représentent une avancée majeure en astrophysique et peuvent être utilisées pour rechercher un large éventail de signaux, tels que ceux provenant de planètes ou de galaxies proches ou encore des signaux faibles dans l’Univers lointain.

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