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Des serpents australiens redoutables sont arrivés par la mer.

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Marrakech, 14 févr. (Maroc-Actu) –

Les ancêtres de certains des serpents les plus venimeux d’Australie. sont venus par la mer plutôt que par la terrela voie de dispersion de la plupart des autres reptiles australiens.

Ceci est noté par un article publié dans Genes par des chercheurs de l’Université d’Adélaïde, qui ont analysé les génomes de deux élapides (serpents avec des crocs avant) australiens, un serpent tigre et un serpent brun, et les ont comparés à des serpents marins, des élapides marins et semi-marins et des élapides asiatiques.

Ils en ont déduit que l’ancêtre de tous les élapides australiens avait accumulé des gènes d’auto-réplication et d’auto-mobilisation (gènes de saut). qui n’étaient pas présents chez leurs parents terrestres mais provenaient d’une autre source.

L’auteur correspondant, le professeur David Adelson de l’école des sciences biologiques de l’université d’Adélaïde, déclare dans une déclaration : « Si nous savons que tous les serpents marins et semi-marins descendent d’un ancêtre terrestre australien commun, l’origine des élapides australiens est débattue depuis un certain temps.

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« Certains croient que leurs ancêtres ont voyagé par voie terrestre, tandis que d’autres, plus controversés, pensent qu’un ancêtre marin ou semi-marin a nagé ici.. Dans le cadre de nos recherches, nous avons découvert un certain nombre de gènes présents chez l’ancêtre de tous les élapides australiens, mais qui ne pouvaient pas être rattachés à un ancêtre serpent ; en revanche, ils pouvaient être rattachés à des séquences génétiques transposables similaires présentes dans la vie marine, notamment chez les poissons, les ascidies, les oursins, les bivalves et les tortues.

« Cela indique que l’environnement marin a transféré le nouveau matériel génétique aux serpents. et apporte un soutien supplémentaire à l’argument selon lequel les premiers élapidés australiens ont nagé jusqu’à nos côtes. Ils ont dû acquérir le nouveau matériel génétique au cours d’une période ancestrale où ils se sont adaptés à l’environnement marin. »

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Les chercheurs ont identifié 14 événements distincts de transfert de nouveau matériel génétique à partir d’autres organismes marins, huit gènes étant présents de manière unique dans les génomes des serpents de mer marins et semi-marins. Dans le cas du génome du serpent semi-marin, les gènes acquis représentaient entre 8 et 12 % de la séquence totale du génome.

« Cela signifie que nous avons pu déterminer sans ambiguïté que les principales différences génétiques entre les serpents terrestres et les serpents marins/semimarins étaient une conséquence de la migration vers un environnement marin », a déclaré le professeur Adelson.

« C’est la première fois que des gènes de saut sont utilisés pour confirmer l’histoire de l’évolution d’une espèce animale, et cette recherche a définitivement démontré que l’ancêtre commun de tous les élapides australiens était adapté à un environnement marin. Elle peut également avoir facilité la transition terrestre-marine ultérieure des serpents de mer. »