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Éthiopie : HRW estime que le bombardement d’une école du Tigré par l’Éthiopie en janvier pourrait constituer un crime de guerre.

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Souligne qu’il n’y avait aucune cible militaire dans la région et demande un embargo sur les armes à destination des parties belligérantes.

Marrakech, 24 Mar. (Maroc-Actu) –

L’organisation non gouvernementale Human Rights Watch (HRW) a déclaré jeudi que le bombardement effectué en janvier par l’armée éthiopienne contre une école de la ville de Dedebit, dans la région du Tigré (nord), pourrait constituer un crime de guerre et a appelé Addis-Abeba à enquêter sur ce qui s’est passé et à poursuivre les responsables.

HRW a indiqué dans un rapport que l’attaque, qui aurait été menée par un drone, a fait au moins 57 morts et 42 blessés, et a noté que l’école accueillait des milliers de personnes déplacées par les combats de novembre 2020 dans le Tigré entre l’armée et le Front populaire de libération du Tigré (TPLF).

« Le drone éthiopien a frappé trois fois le complexe scolaire de Dedebit, tuant et mutilant des Tigréens déplacés, principalement des personnes âgées, des femmes et des enfants, alors qu’ils dormaient dans des tentes en plastique et dans un bâtiment scolaire », a dénoncé la directrice de l’ONG pour la Corne de l’Afrique, Laetitia Bader.

« L’utilisation de bombes guidées sans preuve de ciblage militaire indique qu’il s’agit d’un crime de guerre apparent », a-t-elle déclaré. L’organisation a également déclaré que, face aux abus généralisés commis par toutes les parties au conflit, les gouvernements étrangers devraient imposer un moratoire sur les ventes d’armes.

HRW note également que les bombardements de l’armée sur des cibles dans le Tigré ont augmenté en octobre 2021 et se sont nettement intensifiés en décembre 2021 après le retrait des forces du TPLF des régions adjacentes d’Amhara et d’Afar, avant de souligner que l’armée est la seule partie au conflit à disposer de drones et que des drones ont été détectés sur des images satellites dans ses bases.

L’organisation a également indiqué que les bombardements se sont poursuivis cette année, notant que le bureau du Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme a souligné qu’entre le 22 novembre 2021 et le 28 février de cette année, 304 personnes ont été tuées et 373 blessées dans des frappes aériennes à Tigray, y compris un autre bombardement d’un camp de réfugiés, et à Afar.

Un homme de 70 ans qui a survécu à l’attaque de Dedebit a raconté que lors du premier bombardement, il dormait avec sa famille. « J’avais l’impression que le feu nous frappait. Je me suis réveillé sans savoir ce qui se passait. Avant que je ne m’en rende compte, il y a eu le deuxième attentat, puis le troisième », a-t-il déclaré.

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« Au début, j’ai pensé que des combats avaient éclaté dans le camp, mais ensuite j’ai pu voir que les corps étaient éparpillés et qu’il y avait des têtes séparées des corps. Je me suis rendu compte que ce n’était pas un combat », a-t-il déclaré.

CIVILS « RÉDUITS EN CENDRES »

De même, un travailleur humanitaire qui a visité le complexe le lendemain a déclaré qu' »il était impossible de dire combien de personnes étaient mortes ». « Ils ont été réduits en cendres. Il y avait des cendres dans l’enceinte de l’école. Il y avait des arbres dans les environs où des corps démembrés ont été trouvés », a-t-il dit.

HRW indique que 53 personnes ont été tuées lors de cet acte, dont 15 enfants, ajoutant que la liste qu’elle a obtenue indique qu’elles étaient toutes déplacées de la ville de Humera, dans l’ouest du Tigré, sous le contrôle des forces Amhara qui ont expulsé les femmes et les enfants tigréens, ainsi que les malades et les personnes âgées arrivés en novembre et décembre 2021.

Les médecins d’un hôpital de Shire, quant à eux, ont déclaré avoir soigné 46 personnes blessées dans les bombardements, ajoutant que quatre d’entre elles, dont un enfant, sont décédées. Un médecin a souligné que l’établissement manque de fournitures de base telles que des gants chirurgicaux en raison de l’impact du siège imposé par le gouvernement depuis juin 2021 contre la région. Les fournitures médicales n’ont pas été autorisées à entrer avant la mi-janvier de cette année.

HRW a noté que les images satellites et les photographies analysées montrent une destruction importante de l’un des bâtiments scolaires et de deux autres points du complexe qui abritaient des installations destinées à accueillir les personnes déplacées.

Les tests effectués sur les restes d’explosifs montrent qu’il s’agit de micro-munitions intelligentes conçues pour les drones Bayraktar TB-2 de fabrication turque et d’autres véhicules aériens légers sans pilote similaires. HRW a également déterminé qu’une variante avec une puissance explosive plus élevée a été utilisée, au vu des dommages et blessures analysés.

L’organisation a en outre souligné qu’il n’y avait aucune cible militaire dans la zone et a insisté sur le fait que l’attaque a forcé ces personnes, déjà déplacées par les abus des forces Amhara fin 2021, à se déplacer à nouveau dans le nord du pays africain.

« L’horrible bombardement d’une école remplie de personnes déplacées reflète l’incapacité générale du gouvernement éthiopien à respecter les lois de la guerre et à minimiser les dommages causés aux civils », a réaffirmé M. Bader. « Cette attaque illégale devrait rappeler aux gouvernements qui vendent des armes aux parties belligérantes qu’ils peuvent être complices de probables crimes de guerre », a-t-il fait valoir.

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RECOMMANDATIONS AU GOUVERNEMENT ET À LA COMMUNAUTÉ INTERNATIONALE

HRW a donc appelé le gouvernement éthiopien à mener une enquête « crédible et impartiale » sur cette attaque et à poursuivre les responsables de crimes de guerre, tout en lui demandant de « faciliter une enquête indépendante menée par des observateurs internationaux impartiaux » et de « publier ses conclusions sur les dommages causés par les drones aux civils dans le cadre du conflit ».

« Le gouvernement doit faciliter les enquêtes sur le conflit en Éthiopie menées par la Commission internationale des experts en droits de l’homme et la Commission d’enquête de la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples, et autoriser immédiatement l’accès humanitaire et lever les restrictions sur les services de base dans le Tigré », a-t-il ajouté.

Il a également indiqué que « toutes les parties doivent respecter le droit humanitaire, prévenir et faire cesser les attaques illégales contre les civils et faciliter l’accès humanitaire sans restriction dans les zones qu’elles contrôlent », tandis que les pays qui livrent des armes ou des équipements militaires aux parties « doivent cesser de le faire jusqu’à ce que les parties prennent des mesures significatives pour lutter contre l’impunité des violations des lois de la guerre ».

HRW a également demandé au Conseil de sécurité des Nations unies d’inscrire la situation en Éthiopie à son ordre du jour officiel et d’imposer des sanctions contre les responsables des violations du droit humanitaire, notamment des mesures visant à restreindre l’acheminement de l’aide humanitaire, ainsi qu’un embargo sur la vente et la fourniture d’armes, de munitions et d’équipements militaires.

Enfin, il a souligné que le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, « devrait ajouter l’Éthiopie en tant que « situation préoccupante » dans son rapport annuel 2022 sur les enfants et les conflits armés, compte tenu des graves violations commises à l’encontre des enfants, notamment le meurtre et la mutilation d’enfants et les attaques contre des écoles ».

Le conflit a éclaté en novembre 2020 à la suite d’une attaque du TPLF contre la principale base de l’armée à Mekelle, après quoi le Premier ministre Abiy Ahmed a ordonné une offensive après des mois de tensions politiques et administratives.

Le TPLF accuse Abiy d’attiser les tensions depuis son arrivée au pouvoir en 2018, lorsqu’il est devenu le premier Oromo à prendre ses fonctions. Jusqu’alors, le TPLF était la force dominante au sein de la coalition au pouvoir depuis 1991, le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (EPRDF). Le groupe s’est opposé aux réformes d’Abiy, qu’il considère comme une tentative de saper son influence.

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