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La forêt amazonienne perd sa résilience

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Marrakech, 7 Mar. (Maroc-Actu) –

La forêt tropicale amazonienne semble perdre de sa résilience, selon une nouvelle analyse de la Commission européenne. à partir de l’imagerie satellitaire à haute résolution.

Cela est dû à la pression exercée par la combinaison de l’exploitation forestière et du brûlage, bien que l’influence du changement climatique d’origine humaine ne soit pas clairement déterminable à ce jour, bien qu’il soit susceptible d’être très important à l’avenir.

Dans environ trois quarts de la forêt, la résilience aux perturbations a diminué depuis le début des années 2000, ce que les scientifiques considèrent comme un signe d’alerteselon l’étude. Les nouvelles preuves proviennent d’une analyse statistique avancée des données satellitaires sur les changements de la biomasse et de la productivité de la végétation.

« La réduction de la résilience – la capacité à se remettre de perturbations telles que les sécheresses ou les incendies – est un facteur clé de la réduction de la résilience de la végétation », indique l’étude. peut signifier un risque accru de dépérissement de la forêt amazonienne. Le fait que nous observions une telle perte de résilience dans les observations est inquiétant », déclare Niklas Boers, de l’Institut de recherche sur l’impact climatique de Potsdam et de l’Université technique de Munich (Allemagne), qui a mené l’étude avec des chercheurs de l’Université d’Exeter (Royaume-Uni).

« La forêt amazonienne abrite une biodiversité unique, a une influence majeure sur les précipitations dans toute l’Amérique du Sud grâce à son énorme évapotranspiration, et stocke d’énormes quantités de carbone qui pourraient être libérées sous forme de gaz à effet de serre si elle devait se retirer, même partiellement, contribuant ainsi au réchauffement de la planète ». –Boers explique dans une déclaration.. C’est pourquoi la forêt tropicale revêt une importance mondiale.

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L’Amazonie est considérée comme un point de basculement potentiel du système terrestre et plusieurs études ont révélé sa vulnérabilité. « Cependant, les études de simulation informatique de son avenir montrent des résultats très différents ». dit Boers.

« Nous avons donc examiné des données d’observation spécifiques pour trouver des indications sur les changements de la résilience au cours des dernières décennies », explique-t-il. Nous constatons que la résilience de la forêt tropicale diminue régulièrement depuis le début des années 2000, mais nous ne pouvons pas savoir quand une transition de la forêt tropicale à la savane pourrait se produire. Lorsqu’il deviendra observable, il sera probablement trop tard pour l’arrêter.« .

La recherche, publiée dans le journal Nature Changement climatiquefait partie du projet « Tipping Points in the Earth System » (TiPES), financé par le programme Horizon 2020 de l’Union européenne.

L’équipe de l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique et de l’Institut des systèmes mondiaux de l’université d’Exeter a utilisé des indicateurs de stabilité. qui avaient été précédemment appliquées à la calotte glaciaire du Groenland et à la circulation de retournement de l’Atlantique.

Ces indicateurs statistiques sont destinés à prédire l’approche d’un système à un changement brutal en identifiant un ralentissement critique dans la dynamique du système, par exemple sa réaction à la variabilité météorologique.

L’analyse de deux ensembles de données satellitaires, représentant la biomasse et le verdissement des forêts, a révélé le ralentissement critique. Ce ralentissement critique peut être considéré comme un affaiblissement des forces réparatrices. qui ramènent généralement le système à l’équilibre après des perturbations.

« Bien qu’un système puisse sembler stable si l’on ne considère que son état moyen, un examen plus approfondi des données à l’aide de méthodes statistiques innovantes peut révéler une perte de résilience », note Chris Boulton du Global Systems Institute de l’université d’Exeter.

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À cet égard, il rappelle que « des études antérieures basées sur des simulations informatiques indiquaient que de grandes parties de l’Amazonie pouvaient être conduites à l’extinction avant de montrer un fort changement d’état moyen. Notre analyse observationnelle montre maintenant que dans de nombreuses régions, la déstabilisation semble déjà en cours », ajoute-t-il.

Pour tenter de déterminer les causes de la perte de résilience que les scientifiques constatent dans les données, ils ont exploré la relation avec les précipitations dans une zone particulière de l’Amazonie, qui ont abouti à trois épisodes de sécheresse « uniques en leur genre » dans la région.

Les zones sèches se sont avérées plus menacées que les zones humides. « Ce constat est alarmant, car les modèles du GIEC prévoient un assèchement général de la région amazonienne en réponse au réchauffement climatique anthropique », explique M. Boers. Un autre facteur est la distance d’une zone par rapport aux routes et aux établissements à partir desquels les gens peuvent accéder à la forêt. Les données confirment que les zones proches de l’utilisation des terres par l’homme sont plus menacées.

« Notre analyse inédite des données empiriques apporte des preuves supplémentaires aux préoccupations concernant la résilience des forêts, en particulier dans un avenir proche », déclare Tim Lenton, directeur du Global Systems Institute. Elle confirme que nous devons limiter fortement l’exploitation forestière, mais aussi limiter les émissions mondiales de gaz à effet de serre, afin de sauvegarder l’Amazonie ».

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