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La NASA commence l’assemblage du vaisseau spatial Clipper, qui se dirige vers la lune Europa.

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Marrakech, 4 Mar. (Maroc-Actu) –

La NASA a commencé l’assemblage du vaisseau spatial Clipper, une mission destinée à se mettre en orbite autour d’Europe, le satellite glacé de Jupiter, dont le lancement est prévu en 2024.

Le Clipper sera aussi grand qu’un véhicule de type SUV. avec des panneaux solaires assez longs pour couvrir un terrain de basket-ballqui fournira de l’énergie solaire pour alimenter le vaisseau spatial pendant son voyage.

Avant la fin de l’année, la plupart du matériel de vol, y compris une suite de neuf instruments scientifiques, devrait être terminé.

Le corps principal du vaisseau spatial est un module de propulsion géant de 3 mètres de haut.conçu et construit par le Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), avec l’aide du Goddard Space Flight Center de la NASA. Le module, équipé de l’électronique, des radios, du câblage et du sous-système de propulsion, sera expédié au JPL ce printemps. L’antenne à haut gain de 3 mètres de large de Clipper arrivera aussi bientôt au laboratoire.

« Nous sommes en train de passer à la phase où nous voyons toutes les pièces s’assembler pour former un système de vol », a déclaré le ministre de l’Intérieur. dans une déclaration Jan Chodas, chef de projet de la mission, du JPL. « Il sera très excitant de voir le matériel, le logiciel de vol et les instruments intégrés et testés. Pour moi, c’est le prochain niveau de découverte. Nous allons apprendre comment le système que nous avons conçu va réellement fonctionner. »

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Europa, dont les scientifiques pensent abrite un océan interne qui contient deux fois plus d’eau que l’ensemble des océans de la Terre, possède peut-être actuellement les conditions nécessaires à la vie. Clipper sera en orbite autour de Jupiter et effectuera plusieurs survols rapprochés d’Europe afin de recueillir des données sur l’atmosphère, la surface et l’intérieur de la lune. Sa charge utile sophistiquée permettra de tout étudier, de la profondeur et de la salinité de l’océan à l’épaisseur de la croûte de glace, en passant par les caractéristiques des panaches potentiels qui pourraient cracher de l’eau souterraine dans l’espace.

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Le premier instrument scientifique à être achevé a été livré au JPL la semaine dernière par une équipe du Southwest Research Institute. Le site spectrographe ultraviolet, appelé Europa-UVS, cherchera des signes de panaches à la surface d’Europa. L’instrument collecte la lumière ultraviolette, puis sépare les longueurs d’onde de cette lumière pour aider à déterminer la composition de la surface de la lune et des gaz de l’atmosphère.

Lorsque chaque instrument arrivera au JPL, il sera intégré au vaisseau spatial et testé à nouveau. Les ingénieurs doivent s’assurer que les instruments peuvent communiquer avec l’ordinateur de vol, le logiciel du vaisseau spatial et le sous-système d’alimentation.

Une fois que tous les composants auront été intégrés pour former le grand système de vol, Clipper sera transféré dans l’immense chambre à vide thermique du JPL pour des tests simulant l’environnement difficile de l’espace lointain. D’intenses tests de vibration seront également effectués pour s’assurer que le vaisseau spatial peut résister aux rigueurs du lancement. Il sera ensuite transporté à Cap Canaveral pour un lancement prévu en octobre 2024.

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