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Le nouveau télescope de la NASA balayera le ciel entier tous les six mois

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Marrakech, 25 Mar. (Maroc-Actu) –

La prochaine mission SPHEREx de la NASA pourrait balayer l’ensemble du ciel tous les six mois examiner de nombreux objets pour créer une carte du cosmos comme jamais auparavant.

Le lancement est prévu au plus tard en avril 2025.étudiera ce qui s’est passé pendant la première seconde après le Big Bang, comment les galaxies se forment et évoluent, et la prévalence de molécules essentielles à la formation de la vie, comme l’eau, enfermée sous forme de glace dans notre galaxie. Pour atteindre ces objectifs, il faudra recourir à des technologies de pointe, et La NASA a approuvé ce mois-ci les plans définitifs de tous les composants de l’observatoire.

« Nous sommes en train de passer de l’utilisation de modèles informatiques à l’utilisation de matériel réel. dans une déclaration Allen Farrington, responsable du projet SPHEREx au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui gère la mission. « La conception du vaisseau spatial, telle qu’elle est, est confirmée. Nous avons démontré que c’est faisable jusque dans les moindres détails. Maintenant, nous pouvons vraiment commencer à construire et à assembler les choses. »

Pour répondre aux grandes questions sur l’univers, les scientifiques doivent regarder le ciel de différentes manières. De nombreux télescopes, comme le télescope spatial Hubble de la NASA, sont conçus pour se concentrer sur des étoiles, des galaxies ou d’autres objets cosmiques et les étudier en détail. Mais SPHEREx (qui signifie Spectro-Photomètre pour l’histoire de l’Univers, époque de la réionisation et des glaces Explorer) appartient à une autre catégorie de télescopes spatiaux qui permettent d’observer rapidement de grandes portions du ciel, l’examen de nombreux objets dans un court laps de temps.

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SPHEREx balayera plus de 99 % du ciel tous les six mois ; à titre de comparaison, Hubble a observé environ 0,1 % du ciel en plus de 30 ans d’exploitation. Bien que les télescopes de sondage comme SPHEREx ne puissent pas voir les objets avec le même niveau de détail que les observatoires spécialisés, ils peuvent répondre à des questions sur les propriétés typiques de ces objets dans l’univers.

Par exemple, le télescope spatial James Webb, récemment lancé par la NASA, ciblera des exoplanètes individuelles (planètes situées en dehors de notre système solaire) et mesurera leur taille, leur température, leur climat et leur composition. Mais les exoplanètes se forment-elles, en moyenne, dans des environnements propices à la vie telle que nous la connaissons ? Avec SPHEREx, les scientifiques mesureront la prévalence des matériaux nécessaires à la vie, comme l’eau qui réside dans les grains de poussière glacée des nuages galactiques d’où naissent les nouvelles étoiles et leurs systèmes planétaires. Les astronomes pensent que l’eau présente dans les océans de la Terre, dont on pense qu’elle est essentielle à l’apparition de la vie sur Terre, provenait à l’origine d’un tel matériau interstellaire.

« C’est la différence entre rencontrer quelques personnes et faire un recensement pour connaître la population dans son ensemble », a déclaré Beth Fabinsky, chef de projet adjoint pour SPHEREx au JPL. « Les deux types d’études sont importants et se complètent. Mais il y a des questions auxquelles on ne peut répondre que par le biais du recensement.

SPHEREx et Webb diffèrent non seulement dans leur approche de l’étude du ciel mais aussi dans leurs paramètres physiques. Le Webb est le plus grand télescope qui ait jamais volé dans l’espace, avec un miroir primaire de 6,5 mètres pour capturer les images à la plus haute résolution de tous les télescopes spatiaux de l’histoire. L’observatoire protège ses instruments sensibles de la lumière aveuglante du soleil grâce à un parasol de la taille d’un court de tennis. SPHEREx, en revanche, a un miroir principal de 8 pouces et un pare-soleil de seulement 3,2 mètres de large.

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Mais les deux observatoires collecteront de la lumière infrarouge, des longueurs d’onde situées en dehors de la gamme que l’œil humain peut détecter. L’infrarouge est parfois appelé rayonnement thermique car il est émis par des objets chauds, ce qui explique son utilisation dans les équipements de vision nocturne. Les deux télescopes utiliseront également une technique appelée spectroscopie pour décomposer la lumière infrarouge en ses différentes longueurs d’onde ou couleurs, tout comme un prisme décompose la lumière du soleil en ses différentes couleurs. La spectroscopie est ce qui permet à SPHEREx et à Webb de révéler de quoi est fait un objet, car les éléments chimiques individuels absorbent et rayonnent des longueurs d’onde spécifiques de la lumière.

Pour répondre aux questions générales, l’équipe SPHEREx a d’abord dû répondre à des questions plus pratiques, comme celle de savoir si l’instrument embarqué pouvait survivre à l’environnement dans l’espace et si tous ses composants pouvaient être emballés et fonctionner comme un système. Le mois dernier, les plans finaux de l’équipe ont été approuvés par la NASA, une étape que l’agence appelle revue critique de conception, ou CDR. Cela marque une étape importante pour la mission sur la voie du lancement.

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