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Le printemps précoce pourrait tuer la toundra en tant que puits de CO2

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Marrakech, 22 Mar. (Maroc-Actu) –

Un printemps plus précoce dû au changement climatique pourrait compromettre la capacité de la toundra à stocker le carbone, le gardant hors de l’atmosphère.

Une équipe internationale de scientifiques travaillant en Alaska, au Canada, au Groenland et en Sibérie a étudié les conséquences de la fonte précoce au cours des cinq dernières années.

« Les modèles et la télédétection à grande échelle ont montré ce verdissement de l’Arctique. Mais on ne sait pas si cela se traduit effectivement par une augmentation du piégeage du carbone dans les écosystèmes de la toundra », a déclaré la commissaire européenne à l’environnement et au développement durable. dans une déclaration Donatella Zona de l’université d’État de San Diego, auteur principal de la nouvelle recherche, publiée dans Scientific Reports. « La plupart des études à grande échelle utilisent certaines données sur le terrain, mais pas dans la mesure où nous les utilisons ici. Il s’agit d’une étude entièrement fondée sur des données dans les écosystèmes de toundra peu étudiés plus au nord dans l’Arctique. »

Les chercheurs ont mesuré le flux de carbone sur le terrain. Il s’agit de la quantité de carbone atmosphérique qui entre dans le système au lieu d’en sortir, de la quantité de CO2 produite par la toundra et de la vitesse à laquelle elle est émise depuis la surface.

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La toundra arctique a longtemps été considérée comme un puits de carbone. C’est une bonne chose : la quantité de carbone stockée par les plantes photosynthétiques pendant l’été dépasse la quantité perdue dans l’atmosphère.

Les plantes finissent par se décomposer dans le sol, et les longs hivers empêchent le sol de libérer du dioxyde de carbone, ce qui va à l’encontre du changement climatique. Selon M. Zona, il est important que les gens prennent conscience du rôle important que joue l’écosystème de la toundra dans le changement climatique. a le potentiel de jouer dans le bilan carbone mondial.

« La quantité totale de carbone dans le sol du pergélisol est environ deux fois supérieure à celle de l’atmosphère. Il est stocké là-bas parce qu’il y fait froid, parce que la saison de croissance dure peu de temps. Le reste du temps, tout est presque gelé, dit Zona.

La communauté scientifique ne s’accorde pas sur la question de savoir si le dégel précoce entraîne une augmentation du stockage total de CO2 en raison de l’allongement de la période de végétation. La réponse à cette question permettra de déterminer si l’Arctique restera un puits de carbone.

L’étude, publiée dans la revue Scientific Reports, a révélé que si la croissance des plantes et le stockage du carbone augmentent au début de la saison de croissance en juin et au pic de la saison en juillet, ils commencent à décliner vers la fin de la saison en août. Ils essaient toujours de comprendre pourquoi cela se produit, mais une possibilité est que le dégel précoce fasse vieillir et mourir les plantes plus tôt.

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« Nous montrons que le dégel précoce stimule l’absorption du carbone et la productivité des plantes au début de l’été, mais qu’il diminue en fin de saison. C’est un peu comme se réveiller plus tôt et être fatigué plus tôt dans la soirée », a déclaré Zona.

Cela signifie que la diminution de la photosynthèse et du stockage net de carbone en août, due à la fonte précoce des neiges, peut entraver l’absorption globale de CO2 tout au long de l’été. Cela pourrait modifier l’équilibre du carbone dans l’Arctique et compromettre le rôle de la toundra en tant que puits de carbone.

« Si les plantes ne peuvent plus stocker le carbone à cause de quelque chose qui limite la durée du stockage du carbone, alors nous avons quelque chose qui ne diminue pas le changement climatique mais qui l’augmente », a déclaré Zona.

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