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Le télescope spatial James Webb dépasse les spécifications

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Marrakech, 16 Mar. (Maroc-Actu) –

Alignement complet du télescope spatial James Webb, l’équipe a maintenant focalisé sa principale caméra infrarouge sur une étoileet les performances dépassent les spécifications ».

Le 11 mars, l’équipe Webb a achevé l’étape d’alignement appelée « étalonnage fin ». Il s’agit d’une étape clé dans la mise en service de l’élément optique du télescope Webb, tous les paramètres optiques qui ont été vérifiés et testés sont conformes ou supérieurs aux attentes.. L’équipe n’a trouvé aucun problème critique ni aucune contamination ou blocage mesurable dans le chemin optique de Webb. L’observatoire est capable de collecter avec succès la lumière d’objets lointains et de l’envoyer à ses instruments sans problème.

Bien qu’il ne reste que quelques mois avant que Webb puisse enfin livrer sa nouvelle vision du cosmos, le fait de franchir cette étape signifie que l’équipe est convaincue que le système optique de Webb, le premier du genre, fonctionne aussi bien qu’il le peut.

« Il y a plus de 20 ans, l’équipe du Webb a entrepris de construire le télescope le plus puissant jamais lancé dans l’espace et a proposé une conception optique audacieuse pour répondre aux objectifs scientifiques exigeants », a déclaré la commissaire européenne à l’environnement. dans une déclaration Thomas Zurbuchen, administrateur associé du Science Mission Directorate de la NASA à Washington. « Aujourd’hui, nous pouvons dire que la conception va porter ses fruits ».

Alors que certains des plus grands télescopes terrestres utilisent des miroirs primaires segmentés, Le Webb est le premier télescope dans l’espace à utiliser ce type de conception.. Le miroir primaire de 6,5 mètres – trop grand pour entrer dans le carénage d’une fusée – est composé de 18 segments de miroir hexagonaux en béryllium. Il a dû être plié pour le lancement, puis déployé dans l’espace avant que chaque miroir ne soit ajusté — à des fractions de nanomètre près. pour former une seule surface de miroir.

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« En plus de rendre possible l’incroyable travail scientifique que réalisera Webb, les équipes qui ont conçu, construit, testé, lancé et mis à l’essai le système Webb ont contribué au succès de l’entreprise. qui exploitent actuellement cet observatoire ont ouvert la voie à une nouvelle façon de construire des télescopes spatiaux.« , a déclaré Lee Feinberg, responsable de l’élément optique du télescope Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA.

Avec l’achèvement de l’étape de calibrage fin dans l’alignement du télescope, l’équipe a réussi à aligner complètement l’imageur principal de Webb.la caméra proche infrarouge, avec les miroirs de l’observatoire.

LES PERFORMANCES DÉPASSENT LES SPÉCIFICATIONS

« Nous avons entièrement aligné le télescope et l’avons mis au point sur une étoile, et les performances dépassent les spécifications.. Nous sommes ravis de ce que cela signifie pour la science », a déclaré Ritva Keski-Kuha, responsable adjointe de l’élément télescope optique Webb au centre Goddard de la NASA. « Maintenant nous savons que nous avons construit le bon télescope. »

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Au cours des six prochaines semaines, l’équipe procédera aux dernières étapes de l’alignement avant de passer aux préparatifs finaux de l’instrument scientifique. L’équipe poursuivra l’alignement du télescope pour inclure le spectrographe dans le proche infrarouge, l’instrument dans l’infrarouge moyen, l’imageur dans le proche infrarouge et le spectrographe sans fente.

Dans cette phase du processus, un algorithme évaluera les performances de chaque instrument, puis calculera les corrections finales nécessaires pour obtenir un télescope bien aligné sur tous les instruments scientifiques. Après cela, l’étape finale d’alignement du Webb commencera, et l’équipe ajustera toute petite erreur résiduelle de positionnement dans les segments du miroir.

L’équipe est en bonne voie pour achever tous les aspects de l’alignement des éléments du télescope optique d’ici le début du mois de mai, si ce n’est plus tôt, et passer ensuite environ deux mois à préparer les instruments scientifiques. Les premières images à pleine résolution et les premières données scientifiques de Webb seront diffusées au cours de l’été septentrional.

Webb est le premier observatoire mondial de sciences spatiales et, une fois pleinement opérationnel, il contribuera à résoudre les mystères de notre système solaire, à observer des mondes lointains autour d’autres étoiles et à explorer les structures et origines mystérieuses de notre univers et de la place que nous y occupons. Webb est un programme international dirigé par la NASA avec ses partenaires de l’Agence spatiale européenne et de l’Agence spatiale canadienne.

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