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Les oiseaux nichent plus tôt et le changement climatique en est la cause

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Marrakech, 28 Mar. (Maroc-Actu) –

De nombreuses espèces d’oiseaux nichent et pondent leurs œufs presque un mois plus tôt qu’il y a cent ans en raison du changement climatique, révèle une nouvelle étude publiée dans le Journal of Animal Ecology.

En comparant des observations récentes avec des œufs centenaires conservés dans des collections de musée.les scientifiques ont pu déterminer qu’environ un tiers des espèces d’oiseaux nicheurs de Chicago ont avancé la ponte de 25 jours en moyenne. Et d’après ce que les chercheurs peuvent dire, le coupable de ce changement est le changement climatique.

« Les collections d’œufs sont un outil fascinant qui nous permet d’en savoir plus sur l’écologie des oiseaux au fil du temps », explique le Dr. dans une déclaration John Bates, conservateur des oiseaux au Field Museum et auteur principal de l’étude. « J’aime le fait que cet article combine ces ensembles de données anciennes et modernes pour examiner ces tendances sur environ 120 ans et aider à répondre à des questions vraiment essentielles sur la façon dont le changement climatique affecte les oiseaux.

Bates s’est intéressé à l’étude des collections d’œufs du musée après avoir édité un livre sur les œufs. « Une fois que j’ai pris connaissance de notre collection d’œufs, j’ai commencé à réfléchir à la valeur des données de cette collection. et comment ces données ne sont pas reproduites dans les collections modernes », dit-il.

La collection d’œufs elle-même occupe une petite pièce remplie d’armoires allant du sol au plafond, chacune contenant des centaines d’œufs, dont la plupart ont été collectés il y a un siècle. Les œufs eux-mêmes (ou plutôt, juste leurs coquilles propres et sèches, dont le contenu a été expulsé il y a cent ans). sont rangés dans de petites boîtes et sont accompagnés d’étiquettes, souvent manuscrites, indiquant à quel type d’oiseau ils appartiennent, où ils se trouvent.

« Ces premiers œufistes étaient des historiens naturels étonnants, pour faire ce qu’ils faisaient. Il fallait vraiment connaître les oiseaux pour aller chercher les nids et les collecter », explique M. Bates. « Ils étaient très attentifs au moment où les oiseaux commençaient à pondre et, à mon avis, qui conduit à des dates très précises de la ponte des œufs. »

La collection d’œufs du Field, comme la plupart des collections, est tombée après les années 1920, lorsque la collection d’œufs est passée de mode pour les amateurs comme pour les scientifiques. Mais le collègue de Bates, Bill Strausberger, associé de recherche au Field, avait travaillé pendant des années sur le parasitisme des grives à l’Arboretum Morton dans la banlieue de Chicago, grimper aux échelles et examiner les nids pour voir où les grives à tête brune avaient déposé leurs œufs pour que d’autres oiseaux les élèvent.

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« Je devais y aller chaque printemps et trouver autant de nids que possible pour voir s’ils étaient parasités ou non, et j’ai donc pensé que j’avais des données modernes sur la nidification », dit Bates. Chris Whelan, écologiste évolutionniste à l’Université de l’Illinois à Chicago, a également contribué à l’ensemble de données modernes avec des données sur la nidification des oiseaux chanteurs collectées dans la région de Chicago à partir de 1989, lorsqu’il a commencé à travailler au Morton Arboretum. Les contributions de Whelan et Strausberger à l’étude ont été cruciales, dit Bates, car « trouver des nids est beaucoup plus difficile que ce que l’on croit. »

« Trouver des nids et suivre leur destin jusqu’à la réussite ou l’échec prend beaucoup de temps et constitue un défi », explique Mme Whelan. « Nous avons appris à reconnaître ce que j’ai appelé le comportement de ‘nidification’. Cela comprend la collecte de matériaux pour le nid, comme des brindilles, de l’herbe, des racines ou de l’écorce, selon l’espèce d’oiseau, ou la capture de nourriture, comme des chenilles, mais sans consommer la nourriture ; cela indique probablement qu’un parent est en train de chercher de la nourriture pour les poussins ». Whelan et son équipe ont utilisé des miroirs montés sur de longues perches pour observer l’intérieur des nids au-dessus de leur tête et ont suivi de près les dates de ponte et d’éclosion des œufs.

Les chercheurs disposaient alors de deux grands ensembles de données sur la nidification : l’un datant d’environ 1880-1920 et l’autre d’environ 1990 à 2015. « Il y a un vide au milieu, et c’est là que Mason Fidino est intervenu », dit M. Bates. Fidino, écologiste quantitatif au zoo Lincoln Park de Chicago et co-auteur de l’étude, a construit des modèles pour analyser les données qui leur ont permis de combler les lacunes du milieu du 20e siècle, ainsi que les différences d’échantillonnage entre les œufs des premiers collecteurs et les recherches de Whelan et Strausberger.

« En raison de cet échantillonnage inégal, nous avons dû partager certaines informations entre les espèces dans notre modèle statistique, ce qui peut aider à améliorer un peu les estimations pour les espèces rares.« , déclare Fidino. « Nous avons tous réalisé assez rapidement qu’il pouvait y avoir des valeurs aberrantes dans les données et que, si elles n’étaient pas prises en compte, elles pouvaient avoir une influence considérable sur les résultats. Pour cette raison, nous avons dû construire notre modèle de manière à réduire l’influence globale de toute valeur aberrante, s’ils étaient présents dans les données.

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Les analyses ont révélé une tendance frappante : parmi les 72 espèces pour lesquelles des données historiques et modernes étaient disponibles dans la région de Chicagoland, environ un tiers nichait de plus en plus tôt. Parmi les oiseaux dont les habitudes de nidification ont changé, pondaient leurs premiers œufs 25,1 jours plus tôt qu’il y a cent ans.

En plus d’illustrer le fait que les oiseaux pondent leurs œufs plus tôt, les chercheurs ont cherché une raison. La crise climatique ayant eu un impact considérable sur de nombreux aspects de la biologie, les chercheurs ont envisagé la hausse des températures comme une explication possible de la nidification précoce. Mais les scientifiques ont découvert un autre inconvénient : il n’existe pas de données de température cohérentes pour la région depuis cette époque. Ils se sont donc tournés vers un indicateur de température : la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

« Nous n’avons pas pu trouver une seule source de données de température à long terme pour le Midwest, ce qui était surprenant, mais on peut approcher la température avec les niveaux de dioxyde de carbone, qui sont très bien documentés« , dit Bates. Les données relatives au dioxyde de carbone proviennent de diverses sources, notamment de la composition chimique des carottes de glace des glaciers.

La quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère au fil du temps est clairement liée à des tendances plus larges en matière de température, et les chercheurs ont constaté qu’elle était également corrélée aux changements dans les dates de ponte. « Le changement climatique mondial n’a pas été linéaire sur cette période de près de 150 ans et, par conséquent, il est possible que les espèces aient avancé leur date de ponte de manière non linéaire également. C’est pourquoi nous incluons dans notre modèle des tendances tant linéaires que non linéaires », explique-t-il. Fidino. « Nous avons constaté que les données simulées étaient très similaires aux données observées, ce qui indique que notre modèle a fait un travail correct. »

Les changements de température sont apparemment faibles, quelques degrés seulement, mais ces petits changements se traduisent par la floraison de différentes plantes et l’apparition d’insectes, des choses qui pourraient affecter la nourriture disponible pour les oiseaux.

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