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Les tiques africaines survivent pendant huit ans sans se nourrir

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Marrakech, 22 févr. (Maroc-Actu) –

La nourriture est nécessaire à la survie, mais une espèce de tiques d’Afrique de l’Est s’est adaptée pour survivre afin de survivre sans nourriture pendant huit ans.

Lors d’expériences en laboratoire, ils ont non seulement vécu 27 ans au total, mais ils ont également se sont reproduits en bonne santé longtemps après la mort de la dernière tique mâle.

Julian Shepherd, professeur associé de sciences biologiques à l’université de Binghamton, a découvert la longévité et la capacité de reproduction de l’Argas brumpti après avoir épuisé une source de nourriture appropriée pour l’espèce. Il a reçu les tiques en cadeau en 1976 et a décidé de les observer dans son laboratoire dans un habitat aux conditions stables. Il était loin de se douter que le groupe initial de tiques allait survivre jusqu’au siècle suivant et que sa progéniture était encore en vie et se reproduisait aujourd’hui.

Les espèces de tiques les plus connues ont une plaque dure sur leur peau, mais les Argas brumpti ont une peau souple et coriace. Outre leur coquille, la principale différence entre les deux est leur mode d’alimentation. Les tiques A. brumpti gonflent moins, mangent plus vite et plus fréquemment. Lorsque Shepherd n’a plus eu de lapins, de souris et de rats de laboratoire dont les tiques se nourrissaient, la capacité d’A. brumpti à survivre avec des pauses plus longues entre les repas s’est avérée plus importante qu’il ne le pensait.

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Après 45 ans de recherches sur les tiques, Shepherd a publié ses conclusions dans le Journal of Medical Entomology.. Dans l’article intitulé « Record of longevity and reproduction of an African tick, Argas brumpti », M. Shepherd a noté le record d’adaptabilité et de survie de la tique.

« Je suis toujours captivé par les adaptations des organismes à leur environnement ; dans ce cas, un environnement sec avec pratiquement aucun accès à l’eau pendant de longues périodes et un mode de vie qui doit attendre de longs intervalles sans nourriture entre les rencontres avec des hôtes animaux », a déclaré le commissaire à l’environnement. dans une déclaration.

Shepherd avait initialement reçu six femelles adultes, quatre mâles adultes et trois nymphes de l’espèce. Les tiques se sont nourries des lapins, des souris et des rats du laboratoire jusqu’en 1984, quand Shepherd a décidé d’arrêter d’utiliser les animaux et qu’ils n’avaient plus de source de nourriture disponible.

Les tiques, cependant, ont survécu sans se nourrir jusqu’à ce que la dernière tique mâle originale meure quatre ans plus tard, mais les femelles ont continué à vivre pendant quatre autres années. Shepherd a ensuite réintroduit l’alimentation des tiques femelles et a découvert un autre attribut surprenant d’A. brumpti.

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Au moins une des femelles d’origine s’est reproduite et a pondu un lot d’œufs. La reproduction asexuée chez les tiques est rare, ce qui signifie que l’espèce peut stocker du sperme viable pendant de longues périodes. Cette longévité et ce stockage à long terme du sperme constituent un record par rapport à toute autre espèce de tique.

Le lot d’œufs contenait des éclosions de mâles et de femelles, qui sont toujours en vie en 2022. D’autres recherches pourraient être menées sur ces éclosions afin de découvrir plus d’informations sur la capacité de survie et la capacité d’A. brumpti à conserver l’eau et l’énergie. Ces découvertes pourraient s’étendre au-delà des tiques du laboratoire de Shepherd.

« La recherche sur la façon dont les organismes maîtrisent de tels défis peut permettre de comprendre comment d’autres organismes, dont nous, pourraient gérer des défis similaires », a déclaré M. Shepherd.

Cependant, le temps de Shepherd avec les espèces est arrivé à sa fin. Les tiques sont maintenant envoyées à des scientifiques en Afrique du Sud pour des recherches plus approfondies.

« J’ai d’autres idées pour travailler avec les tiques, mais je me concentre maintenant sur une ligne de recherche distincte, en travaillant avec les mites sur la physiologie du sperme », a déclaré M. Shepherd. « J’ai été très heureux que les chercheurs sud-africains aient pu utiliser les tiques ».

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