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L’observatoire Gaia capture le télescope Webb dans l’espace

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Marrakech, 16 Mar. (Maroc-Actu) –

L’observatoire Gaia de l’ESA a photographié le télescope James Webb sur leur orbite commune autour du point de Lagrange 2. à 1,5 million de kilomètres de la Terre, dans la direction opposée au Soleil.

Le 18 février 2022, les deux engins spatiaux se trouvaient à 1 million de kilomètres l’un de l’autre, avec une vue de Gaia de face vers l’énorme pare-soleil de Webb. Très peu de lumière solaire réfléchie a atteint la trajectoire de Gaia et, par conséquent, Webb apparaît comme une minuscule tache de lumière dans les deux télescopes de Gaia, sans aucun détail visible, Rapports de l’ESA.

Quelques semaines avant l’arrivée de Webb sur L2, les experts de Gaia, Uli Bastian de l’Université de Heidelberg (Allemagne) et François Mignard de l’Observatoire de Nice (France), se sont aperçus qu’au cours du balayage continu du ciel entier par Gaia, son nouveau voisin en L2 devrait occasionnellement croiser les champs de vision de Gaia.lancé dans l’espace en 2014.

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Gaia n’est pas conçu pour prendre des photos réelles d’objets célestes. Au lieu de cela, il collecte des mesures très précises de leurs positions, mouvements, distances et couleurs. Cependant, une partie des instruments embarqués prend une sorte d’image du ciel. Il s’agit du « télescope chercheur » de Gaia, également appelé « cartographe du ciel ».

Toutes les six heures, le cartographe du ciel de Gaia balaie une étroite bande de 360 degrés autour de la sphère céleste entière.. Les bandes successives sont légèrement inclinées les unes par rapport aux autres, de sorte que, tous les quelques mois, le ciel entier est couvert, touchant tout ce qui est suffisamment brillant pour être vu par Gaia. En quelques secondes, ces tranches sont automatiquement scannées à la recherche d’images d’étoiles, dont les positions sont ensuite utilisées pour prédire quand et où ces étoiles pourraient être enregistrées par les principaux instruments scientifiques de Gaia. Ils sont ensuite systématiquement supprimés.

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Mais on peut demander manuellement à l’ordinateur de conserver exceptionnellement une partie des données de l’image. Le dispositif de cartographie du ciel était initialement prévu à des fins de service technique, mais au cours de la mission, il a également trouvé quelques utilisations scientifiques. Pourquoi ne pas l’utiliser pour un instantané de Webb ?

Après l’arrivée de Webb à sa destination sur L2, les scientifiques de Gaia ont calculé quand la première occasion se présenterait pour Gaia de détecter Webb, qui s’est avéré être le 18 février 2022.

Gaia a maintenant un vaisseau spatial compagnon sur L2, et ensemble ils vont découvrir notre galaxie et l’Univers au-delà.

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