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Nouvelle espèce de stégosaure, peut-être la plus ancienne connue

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Marrakech, 4 Mar. (Maroc-Actu) –

Des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de l’un des types de dinosaures les plus reconnaissables, le plus ancien stégosaure trouvé en Asie et en Europe. l’un des plus anciens déterrés dans le monde.

Le spécimen relativement petit mais à l’aspect redoutable mesurait environ 2,8 mètres du nez à la queue, mais les scientifiques ne peuvent pas dire si les restes sont ceux d’un adulte ou d’un juvénile. Il est décrit dans un article publié dans Journal of Vertebrate Paleontology ».

Ses restes, qui comprenaient des os du dos, de l’épaule, de la cuisse, des pieds et des côtes, ainsi que plusieurs plaques d’armure, datent du stade bajocien du Jurassique moyen, bien plus tôt que la plupart des stégosaures connus.

Une équipe du Bureau d’exploration et de développement des ressources géologiques et minérales de Chongqing, en Chine, et le Musée d’histoire naturelle de Londres l’ont baptisé Bashanosaurus primitivus : Bashan », en référence à l’ancien nom de la région de Chongqing (Chine) où le dinosaure a été découvert, et au mot latin signifiant « premier », « primitivus ».

Ce nouveau dinosaure, qui parcourait la planète il y a 168 millions d’années, contribue à la découverte de l’évolution des stégosaures, dont on sait peu de choses aujourd’hui.

Il possède une lame de hache plus petite et moins développée, des bases de plaques de blindage plus étroites et plus épaisses et d’autres caractéristiques qui diffèrent de tous les autres stégosaures du Jurassique moyen découverts jusqu’à présent. Cependant, il présente des similitudes avec certains des plus anciens dinosaures cuirassés, qui ont plus de 20 millions d’années.

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« Toutes ces caractéristiques sont des indices de la place des stégosaures dans l’arbre généalogique des dinosaures », explique le Dr Dai Hui du Bureau d’exploration et de développement des ressources géologiques et minérales de Chongqing, qui a dirigé les recherches. Le Bashanosaurus se distingue des autres stégosaures du Jurassique moyen et représente clairement une nouvelle espèce.

« En outre, notre analyse de l’arbre généalogique indique qu’il s’agit de l’un des stégosaures divergents les plus anciens, avec le lézard de Chongqing (Chungkingosaurus) et le Huayangosaurus. Tous ont été mis au jour dans la formation Shaximiao du Jurassique moyen et tardif en Chine, suggérant que les stégosaures pourraient être originaires d’Asie.« , ajoute-t-il.

Les stégosaures, immédiatement reconnaissables à leurs énormes plaques dorsales, aux longues pointes de leur queue et à leur petite tête, étaient des dinosaures quadrupèdes végétariens qui vivaient au Jurassique et au début du Crétacé. Des fossiles de stégosaures ont été trouvés sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique et de l’Australie, et jusqu’à présent, 14 espèces de stégosaures ont été identifiées.

Parmi les membres les plus connus de Stegosauria figurent le Huayangosaurus (l’un des stégosaures les plus primitifs), le Gigantspinosaurus, remarquable pour ses énormes épines d’épaule, et le Miragaia pour son cou extrêmement long. Cependant, la fragmentation du matériel fossile a entravé les tentatives de comprendre comment les stégosaures ont évolué et comment ils sont liés les uns aux autres.

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Avec la découverte de cette nouvelle espèce, le mystère commence à s’éclaircir. Le Bashanosaurus primitivus présente plusieurs caractéristiques primitives similaires aux premiers stégosaures, tels que le Huayangosaurus et le Gigantspinosaurus, et aux premiers thyréophores (dinosaures cuirassés).

Il s’agit notamment de vertèbres caudales plus longues, d’une omoplate plus étroite et plus large, et de vertèbres dorsales semblables à celles du Scelidosaurus, le premier dinosaure blindé, qui a vécu au début du Jurassique.

Les restes fossiles du Bashanosaurus révèlent également un certain nombre de caractéristiques qui le rendent unique par rapport aux autres stégosaures connus. Par exemple, la pointe osseuse de l’extrémité de l’omoplate est petite et moins développée que chez les autres stégosaures ; une saillie osseuse du fémur (quatrième trochanter) est située sous le milieu de la tige ; et les bases des plaques d’armure sont courbées vers l’extérieur. et sont plus épaisses que les plaques dorsales de leurs parents postérieurs.

« La découverte de ce stégosaure du Jurassique moyen en Chine s’ajoute à un nombre croissant de preuves que le groupe a évolué au début du Jurassique moyen, ou peut-être même au Jurassique précoce, et en tant que tels, ils représentent certains des plus anciens dinosaures mangeurs d’oiseaux connus.« , explique la co-auteure, le Dr Susannah Maidment, paléontologue au Natural History Museum de Londres.

« La Chine semble avoir été un point chaud pour la diversité des stégosaures, avec de nombreuses espèces connues depuis le Jurassique moyen jusqu’à la fin du Crétacé précoce », dit-elle.

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