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Preuves d’échanges biotiques entre hémisphères au Crétacé

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Marrakech, 16 févr. (Maroc-Actu) –

Une nouvelle description de deux spécimens de plantes fossilisées incite les paléobotanistes à s’interroger sur la pertinence de l’utilisation de ces plantes. repenser la façon dont les plantes ont pu se disperser pendant le Crétacé tardif.

La recherche publié dans New Phytologist détaille deux fruits ailés fossiles du genre Ceratopetalum, dont on pensait jusqu’ici que l’aire de répartition était limitée à l’hémisphère sud pendant le Crétacé. Cependant, ces nouveaux fossiles ont été découverts sur l’île de Sucia, dans l’État de Washington. Cette découverte surprenante amène les paléobotanistes à reconsidérer leur position. l’étendue réelle de son aire de répartition et la manière dont elle a pu se produire.

« Dans cet article, nous examinions deux fruits fossiles que nous avions attribués au genre Ceratopetalum, qui appartient à la famille des plantes à fleurs Cunoniaceae », a déclaré le Dr. dans une déclaration L’auteur principal, Keana Tang, est un étudiant en doctorat en écologie et en biologie de l’évolution à l’université du Kansas et au KU Biodiversity Institute and Natural History Museum. « La famille des Cunoniaceae et le genre Ceratopetalum ont tous deux des membres vivants aujourd’hui. Ce qui est intéressant, c’est que le genre Ceratopetalum ne se trouve plus qu’en Australie. Eh bien, toute la famille est limitée à l’hémisphère sud, il est donc étrange de trouver ce fossile jusqu’ici dans l’hémisphère nord. Nous avons pensé, « Wow, comment c’est arrivé là ? ».

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Tang et ses collaborateurs ont nommé la nouvelle espèce de fossile Ceratopetalum suciensis d’après l’île de Washington où ils ont été découverts.

Aujourd’hui, Les versions modernes du genre Ceratopetalum sont répandues dans les forêts tropicales humides d’Australie, où ils jouent un rôle vital pour les écosystèmes. « Vous trouverez des forêts qui sont dominées par ces espèces », a déclaré Tang.

Mais il a ajouté que les résultats sont d’autant plus importants que le Ceratopetalum et la famille plus large des Cunoniaceae font partie des « lignées de la forêt tropicale paléo-antarctique » ou PARL, des plantes qui seraient nées sur l’ancienne masse continentale du Gondwana avant de s’étendre vers le nord. Par conséquent, une meilleure compréhension de la façon dont Ceratopetalum a étendu son aire de répartition pourrait mieux informer les scientifiques. comment un groupe clé de plantes a étendu son aire de répartition au cours des temps géologiques.

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« Ils ont une histoire commune où ils étaient probablement autour de l’Antarctique et se sont répandus vers le nord au fur et à mesure que le temps avançait et que les plaques tectoniques se déplaçaient, ce qui a provoqué un changement de climat. Avec le refroidissement de l’Antarctique, ces plantes se déplacent vers l’Amérique du Sud, l’Afrique du Sud et l’Australie », a déclaré Tang. « C’est intéressant parce que toutes les lignées de la forêt pluviale paléo-antarctique sont censées être originaires du Sud.. Maintenant que nous avons cette trace d’un fruit dans l’hémisphère nord, cela soulève de nouvelles questions : la famille des Cunoniaceae était-elle vraiment cosmopolite, et se trouvait-elle partout, ou s’agissait-il simplement d’une espèce de douve, qui a été en quelque sorte transportée vers le nord par un échange de l’Antarctique à l’Amérique du Sud puis à l’Amérique du Nord ?

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Selon le consultant et coauteur Brian Atkinson, professeur adjoint d’écologie et de biologie évolutive et conservateur de la division de paléobotanique du Biodiversity Institute, les résultats mettent en évidence les éléments suivants de nouvelles possibilités pour un échange biotique entre l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud-Antarctique qui aurait eu lieu au Crétacé supérieur.

« D’une certaine manière, c’est comme trouver un pingouin en Amérique du Nord », il a dit.

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