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Soixante ans après le vol spatial de John Glenn

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Marrakech, 21 févr. (Maroc-Actu) –

Ce 20 février, cela fait 60 ans que la NASA a réussi à envoyer un astronaute sur l’orbite de la Terre et pour le ramener sain et saufen 1962.

Au plus fort de la guerre froideLe vol de John Glenn répondait à celui du Russe Gagarine, premier être humain à voyager dans l’espace et à se placer en orbite autour de la Terre, le 12 avril 1961.

En 1958, John Glenn a participé à une série de tests destinés à sélectionner le premier groupe d’astronautes pour le tout nouveau programme spatial habité de la NASA. Chaque candidat astronaute, parmi un groupe initial de 508, devait répondre à sept exigences.

Ils devaient être diplômés d’une école de pilotes d’essai, en excellente forme physique, avoir moins de 40 ans, mesurer moins de 1,80 m, être des pilotes d’avion à réaction qualifiés, avoir au moins 1 500 heures de vol et posséder un diplôme d’ingénieur. Glenn a rempli toutes les conditions.

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Il avait également la réputation d’être l’un des meilleurs pilotes d’essai du pays.. En juillet 1957, il avait établi un record de vitesse transcontinental en volant de Los Angeles à New York en 3 heures et 23 minutes. Il s’agit du premier vol transcontinental à atteindre la vitesse supersonique moyenne.

En avril 1959, John Glenn est sélectionné pour faire partie du premier groupe d’astronautes, les « Mercury Seven ». Il était accompagné de Scott Carpenter, Gordon Cooper, Gus Grissom, Wally Schirra, Alan Shepard et Deke Slayton.

Après trois ans d’entraînement, John Glenn s’est lancé dans l’espace à bord de la capsule Mercury « Friendship 7 ». Il est devenu le troisième Américain dans l’espace et le premier à être en orbite autour de la Terre, selon la NASA. Le vol historique n’a pas été facile. À la fin de sa première orbite, un jet utilisé pour orienter l’attitude du vaisseau spatial s’est bloqué, obligeant Glenn à abandonner le système de contrôle automatique et à utiliser le système de vol électrique manuel.

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En 4 heures et 56 minutes, John Glenn a fait trois fois le tour du globe, atteignant des vitesses de plus de 27 000 kilomètres par heure.. La mission réussie s’est terminée par un amerrissage et une récupération dans l’océan Atlantique, à 1 200 kilomètres au sud-est des Bermudes.

John Glenn est instantanément devenu un héros. Le président John Kennedy lui a décerné la médaille d’honneur spatiale du Congrès. Des écoles et des rues dans tout le pays ont été baptisées de son nom. Et une parade de serpentins à New York a célébré sa mission. Il est décédé le 8 décembre 2016.

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