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Une nouvelle technique permet de lire l’histoire de la Terre dans des grains de sable

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Marrakech, 1 Mar. (Maroc-Actu) –

Une nouvelle métrique détermine le « empreinte de distribution d’âge ». de zircon dans le sable, jetant une nouvelle lumière sur l’évolution de la surface de la Terre au cours des derniers milliards d’années.

C’est la percée présentée dans le journal Earth and Planetary Science Letters par le Mineral Systems Timescales Group de l’école des sciences de la terre et des planètes de l’université Curtin.

« Alors qu’une grande partie du dossier géologique original est perdue par l’érosion, les minéraux durables tels que le zircon forment des sédiments qui recueillent des informations de ces mondes perdus pour peindre une image vivante de l’histoire de la planète, y compris les changements d’environnement, le développement d’une biosphère habitable, l’évolution des continents et l’accumulation de ressources minérales aux anciennes limites de plaques », a déclaré le Dr. dans une déclaration Dr Milo Barham, qui a dirigé la recherche.

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« Cette nouvelle approche permet Une meilleure compréhension de la nature de la géologie ancienne. pour reconstituer la disposition et le mouvement des plaques tectoniques sur la Terre au fil du temps.

« Les plages du monde entier enregistrent fidèlement une histoire détaillée du passé géologique de notre planète, des milliards d’années de l’histoire de la Terre étant imprimées dans la géologie de chaque grain de sable et de chaque centimètre carré. notre technique permet de débloquer ces informations. »

Le professeur Chris Kirkland, co-auteur de l’étude, a déclaré que la nouvelle méthode pouvait être utilisée pour retracer l’histoire de la Terre. de manière plus détaillée que ce qui était possible auparavant.

« Les zircons contiennent des éléments chimiques qui nous permettent de dater et de reconstituer les conditions de formation des minéraux. De même que la démographie humaine retrace l’évolution des pays, cette technique nous permet de retracer l’évolution des continents. en identifiant les caractéristiques démographiques de la population d’âge particulier des grains de zircon dans un sédiment », a-t-il déclaré.

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« La façon dont la Terre se recycle par l’érosion est retracée dans le schéma d’âge des grains de zircon dans différents contextes géologiques. Par exemple, les sédiments des côtes ouest et est de l’Amérique du Sud sont complètement différents car il y a beaucoup de jeunes grains à l’ouest, qui ont été créés à partir de la croûte qui s’est enfoncée sous le continent, provoquant des tremblements de terre et des volcans dans les Andes. Alors que, sur la côte est, tout est relativement calme sur le plan géologique et on trouve un mélange de grains anciens et jeunes recueillis dans diverses roches le long du bassin de l’Amazone.

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