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Les capteurs des smartphones détectent le volcan des Tonga depuis Hawaï

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Marrakech, 11 févr. (Maroc-Actu) –

L’explosion du volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga-Ha?apai le 15 janvier a été enregistrée par une application infrasonore de l’Université d’Hawaii à Manoa basée sur les smartphones.

Cela montre que ces dispositifs peuvent enregistrer de grandes explosions à des milliers de kilomètres de distance, selon le laboratoire des infrasons de l’école des sciences et technologies de la mer et de la terre (SOEST) de l’université.

Jusqu’à l’événement de Tonga, le météore de Tcheliabinsk de 2013 au-dessus de la Russie a été la plus grande explosion atmosphérique enregistrée à l’ère numérique.. L’intensité du souffle des impacts météoritiques et des éruptions volcaniques est généralement rapportée à l’énergie d’une explosion équivalente de trinitrotoluène (TNT). Avec une puissance estimée à 500 kilotonnes de TNT, l’onde de choc de la météorite russe a été enregistrée par les systèmes conventionnels de surveillance géophysique sur toute la Terre.

Après avoir passé en revue la technologie émergente des smartphones de l’époque, Milton Garces, directeur du laboratoire Infrasound, a postulé que des microphones embarqués et des capteurs barométriques pouvaient également enregistrer de tels signaux.

« Les smartphones et les réseaux traditionnels ont tous deux capturé des mesures uniques et extraordinaires d’infrasons à Hawaï lors de l’éruption des Tonga », a déclaré M. Garces. dans une déclaration. « Les smartphones ont capturé non seulement l’arrivée directe, mais aussi les multiples transits circunglobaux de l’onde aérienne. Neuf ans après la météorite russe, l’explosion de Tonga a démontré que les capteurs des smartphones peut enregistrer de grandes explosions à des milliers de kilomètres de distance ».

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En 2014, le département d’État américain a soutenu le développement de l’application pour smartphone RedVox Recorder de Garcés pour détecter les infrasons des explosions atmosphériques. Plus récemment, dans le cadre des objectifs de non-prolifération nucléaire, des fonds de recherche de l’administration nationale de la sécurité nucléaire (NNSA) du ministère américain de l’énergie ont été utilisés pour soutenir le développement de l’application pour smartphone RedVox Recorder, qui permet de détecter les infrasons des explosions atmosphériques. ont permis à Garces d’étendre la technologie de ses smartphones et d’améliorer ses capacités à mesurer diverses signatures sonores et vibratoires près de la surface de la Terre.ainsi que dans la haute atmosphère et les océans.

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Des équipes de scientifiques, d’ingénieurs, de programmeurs, d’étudiants et de citoyens ont contribué à faire évoluer la technologie et à la mettre à la disposition du public. L’application gratuite RedVox Infrasound Recorder est disponible dans les boutiques Apple App et Android Play, et fonctionne sur la plupart des smartphones modernes.

« Les capteurs omniprésents, tels que les smartphones, peuvent faire passer notre potentiel de surveillance des infrasons à un niveau supérieur. » dit Garces. « Par exemple, à partir de calculs basés sur les données de pression recueillies par l’appli et les capteurs traditionnels, nous pouvons estimer que l’explosion de Tonga était plus importante que celle de Tsar Bomba, qui, avec 50 mégatonnes, était l’arme nucléaire la plus puissante jamais testée ». Il est probable qu’elle soit plus proche de l’explosion du Krakatoa de 1883, qui a atteint 200 mégatonnes.

Le fait que quelque chose d’aussi évanescent et intangible que les infrasons puisse durer plusieurs jours est remarquable. nous disposons d’une application gratuite pour smartphone qui permet d’enregistrer ces signaux primitifs dans la partie la plus profonde du son. Cela n’était pas possible il y a dix ans.

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