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Des abeilles en résine qui se sont éteintes avant d’être découvertes

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Marrakech, 14 févr. (Maroc-Actu) –

Deux nouvelles espèces d’abeilles sans dard ont été découverts encastrés dans de la résine d’arbre et du copal, et se sont probablement éteints avant d’être retrouvés vivants.

Les forêts d’Afrique de l’Est et les forêts côtières de Madagascar. font partie des écosystèmes les plus menacés au monde.. Plus de 90 % des terres forestières ont été défrichées ; rien qu’en 2020, 241 kilohectares d’arbres ont été perdus à Madagascar.

Pourtant, ces zones sont toujours considérées comme des « points chauds de la biodiversité ». dans une déclaration Monica M. Solórzano Kraemer, de l’Institut de recherche Senckenberg et du Musée d’histoire naturelle de Francfort, et poursuit : « Cependant, leur biodiversité était incomparablement plus élevée dans le passé : comme nous l’ont appris, entre autres, les inclusions d’insectes dans les résines fossilisées« .

Avec une équipe d’Espagne (Université de Barcelone et Instituto Geológico y Minero de España-CSIC), des États-Unis (Université du Kansas) et d’Allemagne (Helmholtz-Zentrum Hereon-DESY), Solórzano Kraemer a examiné plusieurs de ces résines d’arbres (dites « résines de défaunation ») et de copaux. Dans les résines, les chercheurs ont trouvé des inclusions d’abeilles sans dard (Meliponini), le plus jeune datant de 2015, le plus ancien d’il y a environ 3 000 ans.. Parmi les 36 spécimens étudiés, les chercheurs ont identifié trois espèces déjà connues de la science, ainsi que deux espèces non décrites auparavant : Axestotrigona kitingae sp. nov. et Hypotrigona kleineri sp. nov.

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« Aujourd’hui, l’Afrique de l’Est et l’est de Madagascar sont des paysages très fragmentés. Par conséquent, nous supposons que les espèces nouvellement découvertes sont déjà éteintes à l’heure actuelle », déclare Solórzano Kraemer, et explique : « Les espèces de Meliponini sont très sensibles aux changements environnementaux, car ces espèces d’abeilles sociales vivant en colonies dépendent du pollen, du nectar et de la résine de la flore environnante. C’est pourquoi, en plus des changements anthropogéniques importants de l’habitat au cours des 150 dernières années à travers l’Afrique de l’Est, nous avons également pu identifier les facteurs environnementaux les plus importants qui ont affecté les espèces Meliponini, il semble peu probable que ces espèces survivent encore. »

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Dans leur étude, les chercheurs parlent d’une « perte cachée » de biodiversité : l’extinction d’espèces avant qu’elles ne puissent être découvertes et décrites dans leur environnement naturel.

« Jusqu’à présent, la science s’est principalement concentrée sur les inclusions dans l’ambre. Cependant, la résine et les copaux conservent les organismes dans un état relativement bon, ce qui en fait des outils importants pour retracer les changements dans les assemblages de faune. Ils révèlent ce qu’était le monde des insectes avant le début de l’Anthropocène, l’ère de l’influence humaine, et devrait donc bénéficier d’une plus grande attention.« , ajoute Solórzano Kraemer en conclusion.

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