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La glace de mer de l’Antarctique atteint un niveau record

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Marrakech, 25 Mar. (Maroc-Actu) –

En février 2022, la glace de mer de l’Antarctique a atteint l’étendue la plus faible observée dans les relevés par satellite, qui commencent en 1979. Pour la première fois, elle est passée sous la barre des 2 millions de kilomètres carrés.

La glace de mer dans les eaux du pôle Sud a atteint son point le plus bas le 25 février 2022, avec 1,92 million de kilomètres carrés. Cela représente 190 000 kilomètres carrés de moins que le précédent minimum historique atteint le 3 mars 2017. Par rapport au minimum moyen, la glace de mer de cette année manque une zone d’environ deux fois la taille de la Californie.

La carte ci-dessus montre l’étendue de la glace le jour de son minimum historique. L’étendue est définie comme la zone totale où la concentration de glace est d’au moins 15 %. Le contour jaune montre l’étendue médiane de la glace de mer en février 1981 à 2010. Une médiane est la valeur moyenne : c’est-à-dire que la moitié des étendues étaient plus grandes que la ligne jaune et l’autre moitié plus petites.

La saison de fonte 2021-2022 a commencé plus tôt que d’habitude, après que la glace a atteint son étendue maximale saisonnière le 1er septembre 2021, puis a décliné rapidement pendant le printemps et l’été austral. Selon Walt Meier, chercheur sur les glaces de mer au National Snow and Ice Data Center, les vents ont été la principale raison des faibles conditions de glace cette année. Il a expliqué que les vents autour du continent étaient « beaucoup plus fort que la normale. »qui a rapidement poussé la glace vers le nord dans des eaux plus chaudes où elle a fondu. Une exception a été faite dans la mer de Weddell, où les vents ont poussé la lisière de la glace vers le sud.

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Aujourd’hui, un mois après que la glace de mer a atteint son minimum annuel, M. Meier a déclaré que le taux de croissance semble normal. Même la vague de chaleur qui a fait grimper en flèche les températures de l’air en Antarctique au cours de la troisième semaine de mars ne semble pas avoir ralenti la croissance. « Ce sont vraiment les températures de l’océan qui comptent », a déclaré M. Meier. dans une déclarationet une brève vague de chaleur n’affectera pas trop les choses à cet égard ».

Il reste à voir quelle quantité de glace repoussera cette année. Alors qu’il est courant que la glace de mer de l’Antarctique fonde presque jusqu’à la côte pendant l’été austral, la glace se développe sans restriction en automne et en hiver. Après des mois de croissance (de février à septembre), les nouvelles glaces de mer sont en général plus nombreuses que les autres. s’étend sur une zone d’océan d’environ deux fois la taille de la zone continentale des États-Unis.

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D’une année à l’autre, la glace de mer de l’Antarctique peut être très variable ; depuis 2013, elle a atteint son maximum le plus élevé et son minimum le plus bas depuis le début des relevés. Une augmentation soudaine de la croissance de la glace de mer en 2014 et 2015 a renforcé une petite tendance à la hausse dans l’enregistrement à long terme. Mais au cours des sept dernières années, la glace de mer s’est généralement située à un niveau égal ou inférieur à la moyenne, avec notamment des minimums records en 2017 et 2022. La tendance à long terme semble maintenant plate et, en raison de la variabilité, n’est pas considérée comme statistiquement significative.

En revanche, la glace de mer dans l’Arctique affiche une nette tendance à la baisse. Cela signifie qu’à l’échelle mondiale, la planète perd de la glace de mer. « Globalement, pour l’Arctique et l’Antarctique combinés », a déclaré M. Meier, « la tendance est définitivement toujours à la baisse. »

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