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La NASA annonce l’ouverture d’un échantillon prélevé sur la lune

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Les missions Apollo sur la Lune ont apporté un total de 2 196 échantillons de roche sur Terre, mais la NASA vient de commencer à en ouvrir un, qui a été collecté il y a 50 ans, a rapporté Russia Today. La NASA savait que « la science et la technologie évolueront et permettront aux scientifiques d’étudier les matériaux de nouvelles manières pour répondre à de nouvelles questions à l’avenir », a déclaré Laurie Gillies, directrice de la division des sciences planétaires au siège de la NASA, dans un communiqué.

L’échantillon, appelé 73001, a été collecté lors de la dernière mission habitée de l’agence spatiale américaine, Apollo 17, vers la lune en décembre 1972. En martelant un tube mesurant 35 cm de long et 4 cm de large dans les terres de la vallée Taurus-Littrow sur la surface lunaire. Parmi les deux seuls échantillons scellés sous vide sur la surface lunaire, c’est le premier à être ouvert.

L’échantillon peut contenir des gaz ou des substances volatiles (eau, dioxyde de carbone, etc.) Ces dernières années. Début février, le tube de protection externe a été retiré pour la première fois. Aucun gaz lunaire n’a été détecté, indiquant que l’échantillon qu’il contenait est resté scellé. Puis, le 23 février, les scientifiques ont entamé un processus d’une semaine visant à pénétrer dans le tube principal et à récolter le gaz à l’intérieur.

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« Chaque composant du gaz analysé peut aider à raconter une partie différente de l’histoire de l’origine et de l’évolution des composés volatils sur la Lune et au début du système solaire », a expliqué Francesca MacDonald, qui dirige le projet à l’Agence spatiale européenne. NASA à Houston par la division Astronomical Materials Research and Exploration Science (ARES). Ce centre abrite une sélection d’échantillons extraterrestres collectés par la NASA. Au printemps, l’échantillon sera entièrement ouvert et les roches soigneusement extraites et concassées afin que différentes équipes scientifiques puissent l’étudier. Le site d’extraction de cet échantillon est particulièrement intéressant car il s’agit d’un site de glissement de terrain. « Maintenant, nous n’avons plus de pluie sur la lune. Nous ne comprenons donc pas parfaitement comment les glissements de terrain se produisent sur la lune », a déclaré Julian Gross, conservateur adjoint du musée Apollo.

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Gross a indiqué que les chercheurs espèrent étudier l’échantillon pour comprendre les causes des glissements de terrain. Après l’échantillon 73001, il n’y aura plus que trois échantillons lunaires scellés à ouvrir à l’avenir. « Une fois les échantillons de la mission Artemis récupérés, il peut être judicieux de faire une comparaison directe », a noté Gross. En temps réel entre tout ce qui revient d’Artemis, et avec l’un de ces noyaux restants non ouverts et scellés. Il est à noter que « Artemis » est la prochaine mission lunaire de la NASA, car l’agence cherche à ramener les humains sur la lune en 2025.

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