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Les microplastiques fluviaux européens s’accumulent dans l’Arctique

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Marrakech, 17 Mar. (Maroc-Actu) –

Les microplastiques flottants provenant des rivières européennes peuvent s’accumuler dans certaines parties de l’océan Arctique, des mers nordiques et de la baie de Baffin, suggère une étude publiée dans Rapports scientifiques.

Des recherches antérieures ont toutefois signalé la présence de fortes concentrations de particules microplastiques dans l’ensemble de l’océan Arctique, l’origine de ces microplastiques et leur lieu d’accumulation n’étaient pas clairs.

Mats Huserbrten, de l’Institut de recherche marine de Bergen, en Norvège, et ses collègues ont combiné des modèles de courants océaniques entre 2007 et 2017 avec des simulations de mouvements de microplastiques flottants. Ils ont simulé le rejet de microplastiques par 21 grands fleuves d’Europe du Nord et de l’Arctique, chaque jour sur une période de dix ans. et a modélisé leurs mouvements sur des décennies.

Les chercheurs ont ensuite comparé les résultats de leur modèle avec la distribution des microplastiques flottants à travers 121 échantillons d’eau de mer qui ont été collectés à 17 endroits au large de la côte ouest de la Norvège entre mai 2017 et août 2018.

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Ils ont constaté que, lorsqu’elles étaient libérées par les rivières, la plupart des particules simulées dérivaient le long de deux routes principales. Soixante-cinq pour cent ont dérivé le long de la côte norvégienne vers la mer de Laptev, située dans le nord de la Russie, avant d’être transportés vers l’océan Arctique, en passant par le pôle Nord, puis de sortir de l’océan Arctique par le détroit de Fram, situé à l’est du Groenland.

Trente pour cent des particules simulées ont dérivé le long de la côte norvégienne avant de se déplacer vers le sud à travers le détroit de Fram, puis le long des côtes est et sud du Groenland avant de se déplacer plus au sud le long de la côte nord-est du Canada. Après 20 ans de simulations, les chercheurs ont pu identifier des zones claires où les microplastiques flottants s’accumulaient.

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Il s’agissait des mers nordiques, du bassin de Nansen dans l’océan Arctique, de la mer de Barents et de la mer de Laptev – situées entre l’océan Arctique et le nord de la Russie – et de la baie de Baffin, située entre le Groenland et le Canada.

L’analyse d’échantillons d’eau de mer a révélé que la distribution des microplastiques flottants correspondait à celle prévue par le modèle des auteurs après dix ans de simulation de libération de microplastiques et de circulation ultérieure dans les mers nordiques, l’océan Arctique et le détroit de Fram. Cela indique que les microplastiques flottants peuvent circuler dans l’Arctique depuis au moins dix ans.

Les auteurs suggèrent que la circulation des microplastiques flottants pourrait avoir des conséquences sur la santé des écosystèmes arctiques. Ces résultats soulignent l’importance d’une meilleure gestion des déchets plastiques, ils ajoutent.

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