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L’étude des dents de macaques incite à repenser notre évolution

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Marrakech, 4 Mar. (Maroc-Actu) –

Une étude sur l’usure des dents d’un groupe de macaques japonais sauvages a été réalisée. des implications importantes pour l’étude de l’évolution humaine..

Des scientifiques de l’université d’Otago, en collaboration avec des collègues japonais, ont étudié les rainures des racines et les grandes rayures uniformes sur les dents de macaques, ce qui, auparavant, n’avait pas été fait. n’avait été décrite que chez les humains fossiles.

« L’usure inhabituelle des dents de nos ancêtres fossiles est considérée comme unique à l’homme et démontre des types spécifiques d’utilisation d’outils. Ces types de vêtements ont également été considérés comme l’une des plus anciennes preuves des habitudes culturelles de nos ancêtres.« , explique l’auteur principal, le Dr Ian Towle.

« Toutefois, nos recherches suggèrent que cette idée doit peut-être être reconsidérée, car nous décrivons une usure dentaire identique chez un groupe de singes sauvages qui n’utilisent pas d’outils.

« Cette recherche soulève des questions quant à notre compréhension des changements culturels au cours de l’évolution humaine et suggère que nous devrions peut-être réévaluer les premières preuves d’habitudes culturelles », ajoute-t-il. dans une déclaration.

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L’étude, publiée dans le American Journal of Biological Anthropology, a conclu que les rainures en forme de « cure-dents » sur les dents arrière et les grandes rayures uniformes sur les dents avant des macaques étaient en fait causées par quelque chose de surprenant : manger des coquillages sur des rochers et mâcher accidentellement du gravier et du sable avec leur nourriture.

Ce groupe de macaques est bien connu pour ses comportements remarquables, tels que le lavage des aliments dans l’eau et la consommation de poissons. Ils ont été étudiés pendant plus de 70 ans et n’ont pas été vus en train d’utiliser des outils. ou d’autres éléments qui pourraient causer l’usure inhabituelle des dents observée.

Towle a étudié l’usure et les pathologies dentaires chez une grande variété d’espèces de primates et a été laissé « extrêmement surpris » de trouver ce type d’usure dentaire dans un groupe de singes sauvages.

« Jusqu’à présent, on considérait que les grandes rayures sur les dents de devant des humains fossiles sont dus à un comportement appelé « remplissage et découpage », dans lequel un objet, tel qu’une peau d’animal, est maintenu entre les dents de devant et un « outil en pierre » est utilisé pour trancher. De même, on pense que les sillons en forme de cure-dents sont causés par des outils placés entre les dents du fond pour éliminer les débris alimentaires ou soulager la douleur.

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« Bien que cela ne signifie pas que les hominines ne mettaient pas d’outils dans leur bouche, notre étude suggère que l’ingestion accidentelle de sable et/ou les comportements normaux de transformation des aliments… peut également être responsable de ces schémas d’usure atypiques.« , explique le scientifique.

Selon M. Towler, ces résultats permettent de mieux comprendre comment les chercheurs interprètent les changements culturels au cours de l’évolution humaine.

« Nous sommes tellement habitués à essayer de prouver que les humains sont uniques, que les similitudes avec les autres primates sont souvent négligées.. L’étude des primates vivants peut aujourd’hui fournir des indices cruciaux qui ont été négligés dans le passé.

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