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Une étoile proche explique la longue quiescence solaire d’il y a 300 ans

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Marrakech, 24 Mar. (Maroc-Actu) –

Une étoile voisine pourrait être à l’origine d’une période inhabituelle de 70 ans, il y a trois siècles, où les taches solaires étaient incroyablement rares, en dehors du cycle prévisible de onze ans.

La poursuite de l’observation de cette étoile pourrait contribuer à expliquer ce qui est arrivé à notre propre soleil pendant la période dite « de l’an 2000 ». « Minimum de Maunder », ainsi que de donner un aperçu de l’activité magnétique stellaire du soleil, qui peut interférer avec les satellites et les communications mondiales et peut-être même affecter la météo sur Terre, indiquent les chercheurs de l’université de Penn State.

L’étoile, ainsi qu’un catalogue de cinq décennies d’activité des taches stellaires de 58 autres étoiles semblables au Soleil, sont décrits dans un nouvel article publié en ligne sur le site. The Astronomical Journal.

Les taches stellaires se présentent sous la forme d’une tache sombre à la surface d’une étoile, en raison d’une baisse temporaire de la température dans cette zone, due à la dynamo de l’étoile, le processus qui crée son champ magnétique. Depuis que Galilée et d’autres astronomes les ont observées pour la première fois au 17e siècle, les astronomes ont documenté les changements dans la fréquence des taches solaires, de sorte que leur cycle de 11 ans est bien documenté. L’exception est le minimum de Maunder, qui a duré du milieu du XVIe siècle au début du XVIIIe siècle et n’a cessé d’intriguer les astronomes depuis lors.

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« Nous ne savons pas vraiment ce qui a provoqué le minimum de Maunder, et nous avons étudié d’autres étoiles semblables au Soleil pour voir si elles pouvaient nous fournir des informations », a déclaré la commissaire européenne à l’environnement. dans une déclaration Anna Baum, étudiante de Penn State au moment de la recherche et premier auteur de l’article. « Nous avons identifié une étoile qui, selon nous, est entrée dans un état similaire au minimum de Maunder. Il sera très intéressant de continuer à observer cette étoile pendant ce minimum et, espérons-le, lorsqu’elle en sortira, ce qui pourrait être extrêmement instructif sur l’activité du soleil il y a 300 ans ».

L’équipe de recherche a exploité des données provenant de sources multiples pour rassembler 50 à 60 ans de données sur les taches stellaires de 59 étoiles. Il s’agit notamment des données du projet HK de l’Observatoire du Mont Wilson, qui a été conçu pour étudier l’activité de la surface des étoiles et a fonctionné de 1966 à 1996, et de la recherche de planètes à l’observatoire Keck qui inclut ce type de données dans le cadre de leur recherche permanente d’exoplanètes de 1996 à 2020.

Les chercheurs ont compilé une base de données des étoiles apparaissant dans les deux sources. et qui disposaient d’autres informations pouvant aider à expliquer l’activité des étoiles.. L’équipe a également fait un effort considérable pour standardiser les mesures des différents télescopes afin de pouvoir les comparer directement et de nettoyer les données.

L’équipe a identifié ou confirmé que 29 de ces étoiles ont des cycles de taches stellaires en observant au moins deux périodes complètes de cycles, qui durent souvent plus d’une décennie. Certaines étoiles ne semblent pas avoir de cycles du tout, ce qui pourrait être dû au fait qu’elles tournent trop lentement pour avoir une dynamo et sont magnétiquement « mortes » ou parce qu’elles sont proches de la fin de leur vie. Plusieurs de ces étoiles doivent faire l’objet d’une étude plus approfondie afin de confirmer si elles ont un cycle.

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« Cette série chronologique continue de plus de 50 ans nous permet de voir des choses que nous n’aurions jamais remarquées dans les instantanés de 10 ans que nous prenions auparavant », a déclaré Jason Wright, professeur d’astronomie et d’astrophysique à Penn State et auteur de l’étude.

Selon les chercheurs, on estime que l’étoile, appelée HD 166620, a un cycle d’environ 17 ans, mais elle est maintenant entrée dans une période de faible activité et n’a montré aucun signe d’étoiles depuis 2003.

« Il y a un grand débat sur ce qu’était le minimum de Maunder », a déclaré Baum, qui est maintenant doctorant à l’université Lehigh, où il étudie l’astronomie stellaire et l’astérosismologie. « Le champ magnétique du soleil s’est-il éteint ? A-t-il perdu sa dynamo ? Ou continue-t-il à fonctionner, mais à un niveau très bas qui ne produit pas beaucoup de taches solaires ? Nous ne pouvons pas remonter le temps pour prendre des mesures de ce que c’était, Mais nous pouvons caractériser la structure magnétique.

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