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La nébuleuse d’éjection Cassiopée A semble être entrée en collision avec quelque chose.

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Marrakech, 28 Mar. (Maroc-Actu) –

La nébuleuse interne de la supernova très étudiée Cassiopée A ne se déplace pas régulièrement vers l’extérieur sur l’un de ses flancset les astronomes pensent que ces débris sont entrés en collision avec quelque chose.

Cassiopée A est le vestige d’une étoile qui a explosé dans la constellation de Cassiopée, à environ 11 000 années-lumière de nous. La lumière de l’explosion aurait dû atteindre la Terre pour la première fois vers 1670. Cependant, il y avait trop de gaz et de poussière autour de l’étoile pour que l’on puisse voir l’explosion à l’œil nu ou avec les télescopes très simples de l’époque. La nébuleuse explosive Cassiopée A s’étend à une vitesse moyenne de 4 000 à 6 000 kilomètres par seconde et a une température d’environ 30 millions de degrés Celsius. L’expansion se produit très probablement dans le gaz qui a été expulsé par l’étoile bien avant l’explosion. Cassiopée A est maintenant à environ 16 années-lumière.

Dans une étude acceptée pour publication dans Le Journal de l’astrophysiqueLes chercheurs dirigés par Jacco Vink (Université d’Amsterdam, Pays-Bas) ont analysé 19 ans de données provenant de l’observatoire Chandra X-ray de la NASA.

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Les scientifiques ont observé que sur le côté ouest de Cassiopée A, les régions internes de la nébuleuse d’explosion ne s’étendent pas, mais se déplacent vers l’intérieur. Les chercheurs ont également pris des mesures de l’accélération ou de la décélération de l’onde de choc extérieure. Cette onde de choc extérieure s’est avérée accélérer sur le même flanc ouest au lieu de décélérer comme prévu.

« Le retour de bâton en Occident peut signifier deux choses », dit Jacco Vink. « Soit il y a un trou quelque part, une sorte de vide, dans la matière de la supernova, ce qui fait que la coquille chaude se déplace soudainement vers l’intérieur localement. Ou la nébuleuse est entrée en collision avec quelque chose. » Selon les modèles de Vink et de ses collègues, il est plus que probable qu’il y ait une collision. Les modèles informatiques prévoient qu’après une collision, la vitesse de celle-ci diminue d’abord, puis s’accélère. « Exactement comme nous l’avons mesuré. » dit Vink.

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Le scénario de la collision a également été étudié récemment par un groupe italien avec lequel Vink collabore. Ils soupçonnent que l’onde de choc a frappé une couche de particules de gaz. Cette couche aurait été créée lorsque l’étoile non explosée a été emportée par un vent irrégulier de particules de gaz à la fin de sa vie.

La coopération entre Vink et les Italiens n’est pas tombée du ciel. Le groupe italien s’est mis au travail sur les résultats préliminaires que Vink a montrés lors d’une conférence en 2019. « Lorsque nous avons récemment trouvé une accélération et qu’ils ont prédit exactement cela dans leurs modèles, les pièces du puzzle se sont mises en place. » dit Vink.

Cassiopée A a attiré beaucoup d’attention ces derniers temps. Par exemple, le nouveau satellite à rayons X de la NASA, IXPE, a diffusé sa première image de l’étoile explosée le 14 février. Et le télescope spatial James Webb tournera son regard infrarouge vers les restes de supernova plus tard cette année.

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