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Nouvelles images de NGC 1566 : la galaxie de la danseuse espagnole

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Marrakech, 23 févr. (Maroc-Actu) –

Cette image de la Dark Energy Camera à Cerro Tololo, au Chili, capture la galaxie NGC 1566 pendant sa rotation, balançant ses bras à travers l’immensité de l’espace.

Communément appelé le danseur espagnol, cette galaxie spirale est fréquemment étudiée par les astronomes qui étudient les groupes de galaxies, les étoiles d’âges différents et les trous noirs galactiques, Rapport de la NASA.

Située dans la constellation de Dorado et à environ 70 millions d’années-lumière, NGC 1566 est une galaxie spirale au design grandiose, avec deux bras qui semblent s’enrouler autour du noyau galactique, comme les bras d’un danseur tournant dans un tourbillon furieux.

Cette image a été capturée depuis le Cerro Tololo (CTIO) au Chili, dans le cadre du programme NOIRLab de la NSF (National Science Foundation), à l’aide de la caméra de l’énergie noire. La vue de face, l’emplacement et la composition de la galaxie constituent un trésor d’opportunités d’observation pour les astronomes dans de nombreux domaines de l’astronomie.

NGC 1566 abrite des étoiles à tous les stades de l’évolution stellaire. Sur cette image, la couleur bleue vive qui délimite les bras de la galaxie provient de jeunes étoiles qui brûlent intensément. Les zones plus sombres à l’intérieur de ces bras sont des traces de poussière. Les bras sont riches en gaz et forment des zones à grande échelle qui constituent un environnement parfait pour la formation de nouvelles étoiles. Plus près du centre de la galaxie, on trouve de la poussière et des étoiles plus anciennes et plus froides, qui apparaissent dans la couleur rouge de l’image. La fin de la vie d’une étoile a même été observée dans cette galaxie, lorsqu’une supernova, appelée SN2010el, a fait irruption sur la scène en 2010.

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Le centre de NGC 1566 est dominé par un trou noir supermassif. Le noyau distinctif et très lumineux de la galaxie est connu sous le nom de noyau galactique actif. La lumière du noyau change sur des échelles de temps de quelques centaines de jours seulement, ce qui complique sa classification exacte pour les astronomes.

NGC 1566 est le membre le plus lumineux et l’un des trois membres dominants d’une collection de galaxies connue sous le nom de Groupe d’or, dont NGC 1515 fait également partie. Les groupes de galaxies sont des amas de moins de 50 galaxies, vaguement liées entre elles par la force gravitationnelle que chacune exerce sur les autres. Le Groupe d’Or est composé d’au moins 46 galaxies. NGC 1566 est si dominante qu’elle a son propre groupe, le groupe NGC 1566. Le rôle dominant de NGC 1566 dans le Groupe d’Or en a fait une cible clé pour les scientifiques qui cherchent à déterminer la distance au groupe lui-même, améliorant ainsi notre compréhension des structures à grande échelle dans l’Univers.

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La galaxie représentée ici continue d’intriguer les astronomes. NGC 1566 et dix-huit autres galaxies proches seront observées en lumière infrarouge avec le télescope spatial James Webb (JWST) de la NASA par Janice Lee, chef scientifique de l’Observatoire Gemini et astronome du NOIRLab, dans le cadre du projet PHANGS. Ce projet permettra d’observer les galaxies qui peuvent être vues de face depuis la Terre. et profitera de la capacité du JWST à voir à travers les gaz et les poussières pour étudier les étoiles dans leurs premiers stades de formation.

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